Research press release

【気候科学】地球温暖化のために海洋熱波の頻度が高まる

Nature

Climate sciences: Marine heatwaves to become more frequent because of global warming

海洋熱波とは、極端に高い海面水温が長期間継続する現象をいうが、その頻度、空間規模、強度のいずれもが、地球温暖化の結果として増大することを明らかにした論文が、今週掲載される。この論文では、1982年から2016年までに海洋熱波日が倍増しており、地球の気温が上昇を続ければ、海洋熱波日がさらに増加すると予測されることが報告されている。

今回、Thomas Frolicherたちの研究グループは、さまざまな海洋熱波の性質について、過去の変化を分析し、将来の変化傾向を評価した。Frolicherたちは、1982~2016年の日々の全球海面水温のデータと1861~2100年の全球的な地球システムモデル(12個)を用いて、地球温暖化が継続した結果、海洋熱波の頻度、空間規模、強度、期間が増大することを明らかにした。

世界の炭素排出量を削減するための各国の現行政策からは、21世紀末の時点で、産業革命以前と比べて摂氏3.5度の気温上昇となることが予想されているが、Frolicherたちは、もしそうなったときには海洋熱波が発生する平均確率が産業革命以前の41倍になることを明らかにしている。平均すると、海洋熱波の空間規模は21倍になり、その期間は112日に増え、最大強度が摂氏2.5度の上昇になることも明らかになった。ただし、21世紀末の時点で、地球温暖化が産業革命以前と比べて摂氏1.5または2.0度の上昇にとどまれば、上記の増加幅が縮小するとFrolicherたちは指摘している。摂氏1.5度の気温上昇というシナリオでは、海洋熱波の発生確率は摂氏3.5度の気温上昇の場合の40%にとどまる。

Marine heatwaves - prolonged periods of anomalously high ocean surface temperatures - are likely to become more frequent, extensive and intense as a result of global warming, according to a study published in this week’s Nature. The authors report that the number of marine-heatwave days doubled between 1982 and 2016, and this is projected to increase further if global temperatures continue to increase.

Thomas Frolicher and colleagues analysed past changes and assessed future trends in different marine-heatwave characteristics. Using daily global sea surface temperature data covering the period 1982-2016 and 12 global Earth system models for the period 1861-2100, the authors found that marine heatwaves will become more frequent, extensive, intense and longer-lasting as a result of continued global warming.

If temperatures were to rise by 3.5 degrees Celsius relative to preindustrial levels by the end of the 21st century, as is predicted to result from current national policies for the reduction of global carbon emissions, the authors found that the average probability of marine heatwaves occurring would be 41 times higher than in preindustrial times. On average, the spatial extent of the heatwaves would be 21 times larger, their duration would increase to 112 days and their maximum intensity would rise to 2.5 degrees Celsius. However, the authors note that these increases would be reduced if warming was limited to 1.5 or 2.0 degrees Celsius above preindustrial levels by the end of the century. Under a scenario in which temperatures rose by 1.5 degrees, the probability of marine heatwaves occurring would be 40% of that at 3.5 degrees.

doi: 10.1038/s41586-018-0383-9

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