Research press release





今回、Ryan Hibbsたちの研究グループは極低温(クライオ)電子顕微鏡を用いて、GABAとフルマゼニル(薬剤の過剰服用に対する解毒剤)と結合したGABA-A受容体の構造を決定したことを報告している。また、Hibbsたちは、GABA-A受容体がベンゾジアゼピン系薬の影響を受ける過程を示した上で、GABA-A受容体のタンパク質サブユニット間の特異的界面の部位を明らかにした。この部位は、新薬開発の標的となる可能性がある。今回のHibbsたちの研究は、Cys(システイン)ループ型受容体ファミリーに属する分子に関する理解を深め、GABA-A受容体を標的とする薬剤の開発に役立つ可能性がある。

The structure of the type-A gamma-aminobutyric acid (GABA-A) receptor - which mediates the actions of a broad range of medicinal and recreational drugs and is also the target of treatments for neurological disorders and mental illnesses - is reported online in Nature this week. These findings could assist the future development of drug therapies for these conditions.

Fast inhibitory neurotransmission in the brain is principally mediated by the neurotransmitter GABA and its synaptic target, the GABA-A receptor. GABA-A receptors have a major role in psychological activity in the central nervous system; dysfunction of this receptor can lead to disorders such as epilepsy, anxiety and insomnia. The GABA-A receptor is also a target for drugs, including barbiturates, anaesthetics, alcohol, and the benzodiazepines diazepam (Valium) and alprazolam (Xanax).

Ryan Hibbs and colleagues report structures, determined by cryo-electron microscopy, of the GABA-A receptor bound to GABA and flumazenil, an overdose antidote. The authors show how the receptor is affected by benzodiazepines. They also reveal sites at specific interfaces between the protein subunits of the receptor, which represent potential targets for drug development. Their work could further our understanding of Cys-loop receptor family members and aid development of drugs targeting the GABA-A receptor.

doi: 10.1038/s41586-018-0255-3

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