Research press release



Evolution: The changing body size of urban animals


都市環境に伴う気温上昇は、都市に生息する動物の代謝コストを増やしており、体サイズの小型化が促進されることが予測されている。今回、Thomas Merckxたちの研究グループは、ベルギー北部の都市部から非都市部に至る生息地の勾配において、そこに生息するチョウとクモなど、10分類群の700以上の動物種の個体を調べた。予想されたように、都市部の群集は一般的に体サイズの小さな種によって構成されていたが、必ずしもそうというわけではないことが分かった。研究対象となった分類群のうちの3分類群で、体サイズの大型化の傾向が見られた。Merckxたちは、その理由として、大型の動物の方が分散能力と新規生息地の発見能力が高い場合があることを挙げている。都市化によって自然の生息地が分断されるため、分散と新たな生息地の発見は、有用な進化戦略となり得る。

Urbanization is changing the body size of animals, a Nature paper reports. Understanding the evolutionary relationship between species and their urban habitats is both timely and important as it will help us to predict the ecological and evolutionary effects of urbanization.

The higher temperatures associated with urban environments result in increased metabolic costs for resident animals and are expected to drive shifts towards smaller body sizes. Thomas Merckx and colleagues studied individuals from more than 700 species and 10 different taxonomic groups, including butterflies and spiders, that lived along a gradient of habitats in northern Belgium, which ranged from urban to non-urban. As expected, urban communities were generally found to consist of smaller species, but this was not always the case. In three of the taxa studied, the trend was towards bigger individuals. The authors suggest this is because bigger animals are sometimes better at dispersing and finding new habitats. With urbanization fragmenting natural habitats, this can be a useful evolutionary strategy.

doi: 10.1038/s41586-018-0140-0|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。


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