Research press release





今回、Matthew Rodellたちの研究グループは、重力測定衛星GRACEによって得られた2002~2016年の陸上の貯水量の記録を分析した。このデータから、貯水量が大きく増えた地域と大きく減った地域が明らかになり、これらの地域が近接していることもあった。これらの動向のいくつか(例えば、中国北西部とボツワナのオカバンゴ湿地帯での大きな変化を裏付ける動向)についてはこれまで徹底した調査と原因分析が行われてこなかったが、一方、他の動向は気候モデルによる予測と矛盾しないことが明らかになった。今回の研究で得られた新知見は、いずれの地域における変化も非人為的な気候変化と人間活動の総合的な影響を反映しており、各国での水の管理と国際的な水の管理を組み合わせたアプローチが必要なことを示唆している。人間活動による影響と気候変動に対する全世界の給水量の応答を観測に基づいて評価することで、水と食料の確保を脅かす新たな要因の評価と予測のたたき台が得られる。

Trends in freshwater availability across the globe are reported in a paper published this week in Nature. Understanding trends in water storage on land is crucial for managing human and ecological sustainability.

Freshwater availability is changing worldwide, but assessing these changes on a global scale is exceedingly difficult. Much of our knowledge comes from a limited set of ground-based, on-site observations, which can be expensive, and does not provide a complete evaluation of freshwater availability.

Matthew Rodell and colleagues analyse the 2002-2016 record of terrestrial water storage, provided by the GRACE gravity-measuring satellite. The data reveal areas of both strong increases and decreases in water storage, sometimes in neighbouring regions. The authors find that several of these trends have heretofore lacked thorough investigation and attribution, including those evidencing massive changes in northwestern China and the Okavango Delta in Botswana, whereas others are consistent with climate model predictions. The findings reveal that change in any one area reflects the integrated impacts of natural climate variability and human activities, suggesting the need for a joint approach of water management within and among nations. This observation-based assessment of how the world’s water supply is responding to human impacts and climate variations provides a blueprint for evaluating and predicting emerging threats to water and food security.

doi: 10.1038/s41586-018-0123-1

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