Research press release




MSでは、通常は休止している脳内の免疫系が覚醒し、ミクログリアとアストロサイトという2種類の非神経細胞が活性化する。今回、Francisco Quintanaたちの研究グループは、MSのマウスモデルで、腸内細菌による食餌由来トリプトファンの代謝物によってミクログリアとアストロサイトの炎症誘発活性が低下することを明らかにした。また、MS患者の脳組織の研究も行われ、ヒトの脳において類似の機構が働いていることが示唆されている。


Changes in the gut microbiome alter the activity of immune cells in the brains of mice with an experimental form of multiple sclerosis (MS), reports a study published online this week in Nature. The work, which broadens our understanding of the interactions between gut and brain, could aid the development of new therapies for MS and other neurological disorders.

In MS, the brain’s normally quiescent immune system awakens and non-neuronal cells known as microglia and astrocytes become active. Francisco Quintana and colleagues show how metabolites of dietary tryptophan, which are produced by gut bacteria, dampen the pro-inflammatory activity of both cell types in a mouse model of MS. Additional studies on MS brain tissue suggest that a similar mechanism is at play in the human brain.

The activity of these immune cells becomes altered when metabolites of dietary tryptophan bind to a specific receptor on the cell surface. The same receptor also binds other naturally occurring compounds, including derivatives from plants such as broccoli. Therapies that target components of the related molecular pathway could one day prove useful in MS treatment, but the study also suggests that inflammatory brain diseases could be dampened indirectly via the gut.

doi: 10.1038/s41586-018-0119-x

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