Research press release

【考古学】解体されたサイの化石から初期人類がフィリピンでもっと昔から生活していたことが明らかに

Nature

Archaeology: Butchered rhino remains push back early human presence in Philippines

初期人類がフィリピンで生活していたのは、今から70万9000年前までさかのぼる可能性のあることを明らかにした論文が、今週掲載される。石器で解体された痕跡のあるサイの骨の化石が、ヒト族の活動を示す証拠となった。

更新世に生息していた可能性の高い大型動物の化石と石器が、1950年代にフィリピンのルソン島で別々に発見され、この島に初期人類が定住したのは更新世中期(78万1000~12万6000年前)であった可能性が示唆されている。ところが、このことを裏付ける確実に年代決定された証拠は見つかっていない。これまでのところ、フィリピンにヒト族が生活していたことを示す具体的な証拠で最も古いものは、シエラマドレ山脈で発見された片方の足骨の化石で、6万7000年前のものと年代決定されていた。

今回、Thomas Ingiccoたちの研究グループは、ルソン島北部のカガヤンバレー地方の遺跡で、57点の打製石器と共に400点を超える骨の化石が発見され、その中には、1頭のサイの75%完全な化石が含まれていたことを報告している。サイの骨化石のうち13点には切り痕があり、2点には骨髄を取り出すための打撃痕があった。また、Ingiccoたちは、フィリピンジカ、オオトカゲ類、淡水カメ、およびステゴドン(ゾウやマンモスに似た絶滅した動物属)の化石も発掘し、約70万9000年前のものと年代決定した。

これらの石器の持ち主の正確な種は分かっていないが、今回の研究によって得られた知見は、東南アジアの隣接する2つの島(フローレス島とスラウェシ島)の場合と同様に、初期人類が、現生人類の到来のはるか前の中期更新世の初期にフィリピンに到達したことを示唆している。加えて、今回の研究結果は、道具作りをした初期ヒト族が単純な構造の船を作るという意外な能力を持っていたか否か、という論争に一石を投じるものとなった。

Early humans may have lived in the Philippines as early as 709,000 years ago, according to a paper published in Nature this week. Evidence of hominin activity comes in the form of rhinoceros bones that show signs of butchering by stone tools.

Stone tools and the remains of large, likely Pleistocene-age animals were separately discovered on Luzon in the 1950s, hinting that the Philippine island may have been colonized by early humans in the Middle Pleistocene (between 781,000 and 126,000 years ago). However, securely dated evidence in support of this has been lacking. Until now, the earliest certain evidence of hominins in the Philippines came from a single foot bone, found in the Sierra Madre mountains, dated to 67,000 years ago.

Thomas Ingicco and colleagues report the discovery of over 400 bones - including the 75%-complete remains of a single rhinoceros - associated with 57 knapped stone tools from a site in the Cagayan Valley of northern Luzon. Thirteen of the rhino’s bones display cut marks and two show evidence of being struck to release marrow. The authors also unearthed the remains of brown deer, monitor lizards, freshwater turtles and stegodons - an extinct genus similar to elephants and mammoths. The authors date the remains to around 709,000 years ago.

Although the exact species of the stone tools’ owners remains a mystery, the findings suggest that, as with the nearby South East Asian islands of Flores and Sulawesi, early humans had reached the Philippines by the early Middle Pleistocene - long before modern humans. This adds another sea-crossing to the question of whether early hominin toolmakers were unexpectedly capable of constructing simple watercraft.

doi: 10.1038/s41586-018-0072-8|英語の原文

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