Research press release



盲目の洞窟魚メキシカンテトラ(Astyanax mexicanus)は、脂肪を蓄積し、インスリン抵抗性と血糖恒常性の調節異常を進化させて、食料の少ない極限環境に適応したことを報告する論文が、今週掲載される。この新知見は、並外れた環境的負荷に対応するために極端な生理的手段の進化が起こったことを示唆している。


今回、Nicholas Rohnerたちの研究グループは、メキシカンテトラの洞窟魚と実験室で飼育されたメキシカンテトラの表層魚の血糖値を比較し、摂食後の血糖値は洞窟魚の方が有意に高いことを明らかにした。次にRohnerたちは、短期または長期絶食時の血糖恒常性のダイナミクスを調べた。当初、表層魚の血糖値がわずかに低下したのに対して、洞窟魚の血糖値は有意に上昇したが、21日後には、表層魚の血糖値の低下がわずかだったのに対して、洞窟魚の血糖値が著しく低下した。このことは、血糖恒常性の調節異常が洞窟魚の特徴の1つであることを示唆している。また、Rohnerたちは、表層魚と洞窟魚のインスリン受容体遺伝子に違いがあること明らかにしており、このことは、インスリン抵抗性に関連する遺伝子変異の存在を示している。

Blind Mexican tetra cavefish have adapted to their extreme, food-scarce environment by storing fat and evolving insulin resistance and dysregulated blood glucose homeostasis, reports a paper published online this week in Nature. These findings suggest the evolution of extreme physiological measures to accommodate exceptional environmental challenges.

Owing to the absence of photosynthesizing plants and algae, cave-dwelling animals must withstand long periods of nutrient deprivation. The Mexican tetra, Astyanax mexicanus, can be found in river-dwelling (surface) populations and cave-dwelling (cave) populations that experience markedly different nutrient availability. Cavefish are starvation resistant and lose a smaller fraction of their bodyweight when food deprived, as compared to surface fish. Several factors have been identified that contribute to starvation resistance, including reduced metabolic circadian rhythm, decreased metabolic rate and elevated body fat. The genetic changes underlying these adaptations, however, remain largely unknown.

Nicholas Rohner and colleagues compared the blood glucose levels of laboratory-raised tetra surface fish and tetra cavefish. They found that the cave populations exhibited significantly higher blood glucose levels after feeding. The authors then examined the dynamics of glucose homeostasis during short- and long-term fasting. Cavefish showed significantly higher blood glucose levels compared to a minor decrease in surface fish; however, after 21 days, the authors observed a marked decrease in blood glucose levels in cavefish compared to a minor decrease in surface fish, suggesting that dysregulated glucose homeostasis is a feature of cave populations. In addition, the authors found a difference in the insulin receptor gene between surface fish and cavefish, indicating a mutation associated with insulin resistance.

doi: 10.1038/nature26136

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