Research press release





今回、Zhi-Duan Chenたちの研究グループは、中国の被子植物相の92%について時空間的な分岐パターンを調べた。その結果、中国の被子植物の属の66%は、その起源が中新世の初期(約230万年前)以降であることが判明した。また、中国東部(中部と南部の一部の地域を含む)には、西部と比べて古い系統の植物種が生育する傾向があり、中国西部(乾燥した北西部と青海チベット高原を含む)には、それよりも最近になって分岐した被子植物種が生育していることが明らかになった。

The east and west of China are home to species of flowering plant with distinct evolutionary histories, according to a study published in Nature. The paper suggests that the east of the country represents a floristic ‘museum’ owing to the presence of many species with ancient origins and the west can be considered an evolutionary ‘cradle’ for recently diverged species.

China is home to nearly ten per cent of worldwide angiosperm (flowering plant) species and is considered to be both a refuge for species with ancient origins and a cradle for the rapid emergence of recent ones. However, no detailed study has addressed when and how the major components of the Chinese angiosperm flora assembled to form the present-day vegetation.

Zhi-Duan Chen and colleagues investigated the spatial and temporal divergence patterns of 92% of angiosperm flora in China. The authors found that 66% of angiosperm genera in China did not originate until early in the Miocene epoch (approximately 23 million years ago). The authors also found that eastern China, including areas from central to southern China, tends to be home to older lineages of species in comparison to the west of the country. By contrast, western China, including the arid northwestern portion of the country and the Qinghai–Tibetan Plateau, contains more recently diverged flowering plant species.

doi: 10.1038/nature25485

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