Research press release

【持続可能性】都市へのアクセスの良し悪しを示す世界地図

Nature

Sustainability: Global map of access to cities

全世界の各都市がもたらす各種サービス、制度やビジネスチャンスの利用可能性に関して、これまでで最も詳細な比較評価が行われた。この研究成果を報告する論文が、今週掲載される。

医療サービス、教育、就職、銀行・金融機関などのリソースが集中している都市部へのアクセスが悪いと、暮らしの改善と全般的な成長にとっての大きな妨げになる。このアクセスを全世界で改善できれば、国連で採択された持続可能な開発目標(SDG)に定める「誰一人取り残さない」という公平性の目標の達成が確実になる。これまでに世界規模でのアクセスの評価が一度だけ2000年に行われているが、近年のインフラネットワークの拡大、とりわけリソースが不足していた地域での拡大とデータの質と利用可能性が大きく向上する前のことだった。

今回、Daniel Weissたちの研究グループは、最寄りの都心部までの所要時間という尺度によってアクセスの良し悪しを測定した。ここで「最寄りの都心部」は、調査対象地域に隣接する人口密度が1平方キロメートル当たり1500人以上の地域又は大部分が開発済で居留区の人口が5万人以上の地域と定義された。Weissたちは、道路と都市の地理情報に関する大型データソースを統合して、2015年の都市への所要時間を定量化した高解像度(約1平方キロメートル)の地図を作成した。その結果、世界人口の80%が都市から1時間以内の地域に居住しているが、富の大小に応じてアクセスの良し悪しが認められた。つまり、都市から1時間以内に居住している人々は、(サハラ砂漠以南のアフリカに集中している)低所得層のわずか半数(50.9%)であるのに対して、(ヨーロッパと北米に集中する)高所得層の90.7%となっている。

今回の研究は、自然保護区域に対する遠隔性の保護効果を明確にする研究や不必要な環境破壊を避ける戦略的な道路建設の必要性を高める研究など今後の地理空間モデル研究にとって有益な情報をもたらしている。

The most detailed assessment so far for how accessibility to the services, institutions and economic opportunities offered by cities varies around the world is published in Nature this week.

Difficulty in accessing urban areas where resources such as health services, education, jobs, banking and financial institutions are concentrated is a major barrier to improved livelihoods and overall development: advancing accessibility worldwide underpins the equity agenda of ‘leaving no one behind’ established by the United Nations’ Sustainable Development Goals (SDGs). The only previous assessment of global accessibility was for the year 2000, but it was conducted before recent expansions in infrastructure networks, particularly within lower-resource settings, and major advances in data quality and availability.

Daniel Weiss and colleagues measure accessibility in terms of travel time required to reach the nearest urban centre, which they define as a contiguous area with 1,500 or more inhabitants per square kilometre or a majority of built-up land cover with a population centre of at least 50,000 inhabitants. They integrate multiple large data sources for road and city geography to create a high-resolution (approximately 1 square kilometre) global map quantifying travel time to cities for 2015. They find that 80% of the global population lives within an hour of a city, but there are disparities in accessibility relative to wealth: only half (50.9%) of people in low income settings (concentrated in sub-Saharan Africa) live within an hour of a city, compared to 90.7% of individuals in high-income settings (concentrated in Europe and North America).

This research provides useful input for future geospatial modelling endeavours, including those that highlight the protective effect of remoteness on wilderness areas, or reinforce the need for strategic road building that avoids unnecessary environmental damage.

doi: 10.1038/nature25181

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