Research press release




遺伝暗号は、4種のヌクレオチド(アデニン、シトシン、グアニン、チミン)によって構成され、そのうちの2つが対になってDNA二重らせんの横木になっている。2014年に発表されたFloyd Romesbergたちの論文では、4種の天然型ヌクレオチドに2種の非天然型ヌクレオチドを加え、そのうちの2つが対になってDNA二重らせんが形成されるように拡張された遺伝暗号が組み込まれた半合成大腸菌の菌株について記述された。この半合成大腸菌は、拡張された遺伝暗号を維持し、複製することができたが、非天然型ヌクレオチドを利用して正常なDNAのようにタンパク質をコードさせられるかどうかは明らかになっていなかった。



A semi-synthetic organism that can both store and retrieve unnatural, man-made genetic information is described in this week’s Nature. The bacterium could serve as a platform for the creation of new proteins and functionalities.

The genetic code is made of four nucleotides, adenine, cytosine, guanine and thymine, which pair to form the rungs of the DNA double helix. In 2014, Floyd Romesberg and colleagues described a semi-synthetic strain of the bacterium Escherichia coli that incorporated an extended genetic code containing two unnatural nucleotides in addition to the four natural nucleotides that pair to form the DNA double helix. The bacterium could maintain and reproduce the altered genetic code, but it was unclear whether the unnatural nucleotides could be used to encode protein like normal DNA.

Romesberg and co-authors now show that the bacterium transcribes and translates the unnatural nucleotides, with the same efficiency as the natural nucleotides, to synthesize protein containing unnatural amino acids. The semi-synthetic organism is able to make protein that contains unnatural amino acids with no loss in efficiency in comparison to natural proteins.

Creating organisms that are designed to make modified, non-natural proteins has been a long-standing goal of synthetic biology. The research paves the way for scientists to engineer new proteins with unnatural amino acids, and provides a route to making novel therapeutics, plastics and other materials.

doi: 10.1038/nature24659

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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