Research press release




大ピラミッド(クフ王のピラミッド)は、古代エジプトのファラオであるクフ王(ケオプス)の治世(紀元前2509~2483年)に建設された。このピラミッドの建設方法に関しては意見の一致はない。今回、Mehdi Tayoubi、森島邦博(もりしま・くにひろ)たちの研究グループは、このピラミッドの内部構造を解明するためにミューオンを用いた透視画像化を行った。ミューオンは、宇宙線から生成され、岩石を透過する。ミューオンは岩石や空気中を透過する際に独特な軌跡を描くため、空洞と固体の区別ができる。

森島たちは、3種類のミューオン検出技術を用いて大きな空洞の可視化に成功したことを報告しており、この空洞については、長さが30 m以上で、断面積が、その下方に位置する「大回廊」の断面積に近いと推定している。この空洞の正確な構造と役割は解明されなかったが、これらの新知見は、今後の研究に道を開き、このピラミッドとその建設プロセスの解明に役立つ可能性がある。

A hidden internal structure in Khufu’s Pyramid, the largest pyramid in Giza, Egypt, is uncovered in research published in Nature this week. The discovery was made using cosmic-ray based imaging, demonstrating how modern particle physics can reveal new information about ancient structures.

The Great Pyramid, or Khufu’s Pyramid, was built during the reign of Pharaoh Khufu (Cheops), who reigned from 2509 to 2483 BC. There is no consensus on how the monument was constructed. To learn more about the internal structure, Mehdi Tayoubi, Kunihiro Morishima and colleagues imaged the pyramid using muons - by-products of cosmic rays that can penetrate stone. Muons have distinct trajectories when moving through stone or air, making it possible to distinguish cavities from solid formations.

The authors report the visualization of a large void using three different muon detection techniques. They estimate that the void is at least 30 metres long, and has a cross section similar to that of the Grand Gallery, which lies beneath the newly discovered void. The precise structure and role of this void remain unknown, but the findings may pave the way for further studies that could help researchers to understand the pyramid and its construction process.

doi: 10.1038/nature24647

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