Research press release

【天文学】ハウメアに環があった

Nature

Astronomy: Haumea has a ring to it

海王星より遠くに位置する準惑星ハウメアの周りに環があることを報告する論文が、今週掲載される。この発見で、海王星以遠の領域の研究に新たな道が開かれた。

太陽系に存在し、海王星より長い太陽からの平均距離の軌道を公転する準惑星は4つ知られているが、その1つであるハウメアは非常に細長く、高速回転している点が変わっており、その大きさと形状、アルベド(反射率)、密度は、他の準惑星ほど十分にわかっていない。巨大惑星以外で初めて環系の発見された天体は、ケンタウルス族の小惑星の1つであるカリクローだが、ハウメアは、ケンタウルス族天体以外で初めて環系を持つ天体であることが分かった。

Jose Luis Ortizたちの研究グループは、ハウメアの軌道がURAT1 533-182543という星の軌道と交差すると予測して、2017年1月21日に12台の望遠鏡と10か所の研究所による観測を行う手配をした。その結果、ハウメアの密度(最大で約1885キログラム/立方メートル)、形状(楕円体)、アルベド(0.51)、大気(なし)が判明した。

Ortizたちは、ハウメアの環とハウメアの赤道とハウメアの外衛星ヒイアカの軌道が同一平面内にあることも発見した。ハウメアの環は、公転周期がハウメアの自転周期の3倍で、半径は約2287キロメートル、幅は70キロメートルだ。

The presence of a ring around Haumea, a dwarf planet located beyond Neptune, is reported online this week in Nature. This discovery opens up new avenues of research in the trans-Neptunian region.

Of the four known dwarf planets in the Solar System that orbit the Sun at a greater average distance than does Neptune, Haumea is an unusual, very elongated and fast-rotating body. In contrast to the other dwarf planets, its size, shape, albedo (or reflectance) and density are not well understood. Although Chariklo, one of the minor planets known as Centaurs, was the first body other than a giant planet to show a ring system, Haumea is the first body outside the Centaur population that has a ring.

Jose Luis Ortiz and colleagues predicted that Haumea would cross paths with the star URAT1 533-182543 and arranged observations from 12 different telescopes at 10 different laboratories on 21 January 2017. The authors were able to determine the density (which has an upper limit of about 1,885 kilograms per cubic metre), shape (ellipsoid), albedo (0.51) and atmosphere (none) of the dwarf planet.

They also found that Haumea’s ring lies in the same plane as its equator and as the orbit of its outer moon, Hi’iaka. The ring has an orbital period that is three times the spin period of Haumea, a radius of about 2,287 kilometres and a width of 70 kilometres.

doi: 10.1038/nature24051

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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