Research press release



Animal behaviour: Neural circuit underlies a vole lotta love



今回、Robert Liuたちの研究グループは、プレーリーハタネズミの社会的絆モデルを用いて脳内の皮質線条体回路を調べた。この回路は、動物が報酬を得るために自らの行動を変化させる能力を制御していることが知られている。Liuたちは、雄と雌のプレーリーハタネズミを6時間にわたって共同生息させて、その間の雌の皮質線条体回路の活動を記録した。その結果、皮質線条体の接続性の強さから個体間に絆の形成(1. 交尾行動と 2. 並んで身を寄せ合う行動を通して表される)が生じる速さを予測できることが判明した。また、Liuたちは、(光を介した)光遺伝学的技術を用いて、交尾のない社会的状況下で皮質線条体回路を周期的に活性化させる実験を行い、その後の雌の選好性(全くなじみのない個体ではなく配偶者を好むこと)に影響を及ぼすことができた。以上の知見は、皮質線条体の活動が絆形成行動と相関しているだけでなく、絆形成行動を加速させる可能性があることを示唆している。ただし、Liuたちは、皮質線条体回路がプレーリーハタネズミの絆形成行動を増強させることの必要かつ十分な条件であるかどうかを判断するためには、この仮説のさらなる検証が必要であることを認めている。

The first comprehensive view of how social interactions can activate the reward systems in the brain that drive monogamous bonding is published online this week in Nature. Observations made in prairie voles, one of the few socially monogamous mammals, may help us to understand how specific patterns of brain activity can contribute to bond formation between two individuals.

Adult pair-bonding involves several notable changes in the perception and valuation of another individual. One key change happens when potential partners begin to reliably activate the brain’s reward system in each other, although the precise neural mechanisms by which such rewarding leads to bonding remain unclear.

Robert Liu and colleagues used the social bonding model of the prairie vole to study the corticostriatal circuit in the brain, which is known to control the ability of animals to alter their behaviour to obtain rewards. The authors recorded the activity of this circuit in female voles during six-hour cohabitation periods with male voles, and found that the strength of corticostriatal connectivity predicts how quickly the animals begin to bond, which is expressed through mating and side-by-side huddling. By rhythmically activating this circuit using an optogenetic (light-mediated) technique in a social context without mating, the authors were able to influence the females’ later preference for partners over strangers. The findings suggest that activity of this circuit not only correlates with bonding behaviour, but also may accelerate it. However, the authors acknowledge that further testing of their hypothesis is required to determine whether this circuit is not just sufficient but necessary for increasing bonding behaviour in these animals.

doi: 10.1038/nature22381|英語の原文

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