Research press release

【神経変性】低分子を用いた神経変性疾患の治療戦略

Nature

Neurodegeneration: Small-molecule strategy for neurodegenerative diseases

アタキシン-2(ATXN2)タンパク質のレベルを低下させる治療法が筋萎縮性側索硬化症(ALS)と脊髄小脳失調症2型(SCA2)のマウスモデルの症状の改善に役立つことを報告する2編の論文が、今週のオンライン版に掲載される。この研究結果は、ALSとSCA2やその他の神経変性疾患の治療法の開発に役立つことが期待されている。

これまでの研究でアタキシン-2タンパク質の異常がALSとSCA2の両方に関係していることが明らかになり、アタキシン-2の産生に影響を及ぼすことを標的とした低分子を用いた治療ができないかどうかが研究課題になっている。今回、Stefan Pulstたちの研究グループは、その1つとしてアンチセンスオリゴヌクレオチド(ASO7)について論じている。ASO7は、2種類のSCA2のマウスモデルにおいて、アタキシン-2のレベルを低下させ、異常なニューロンの発火を正常に戻し、運動機能を改善した。一方、Aaron Gitlerたちの研究グループは、ASO7に類似したアンチセンスオリゴヌクレオチドを用いた治療の実験で、ALSのマウスモデルのアタキシン-2レベルが低下し、運動機能が改善し、寿命が延びたことを明らかにした。

ほとんどのALS患者の脳と脊髄には、毒性を生じさせる可能性のあるタンパク質TDP-43の凝集体がある。過去の酵母とショウジョウバエの研究では、アタキシン-2のレベルを低下させるとTDP-43の毒性が抑制されることが明らかになっている。Gitlerたちの研究では、ALSの症状を示すマウスを用いた実験で、アタキシン-2のレベルを低下させるとTDP-43凝集体の蓄積を減らせることが明らかになった。TDP-43凝集体は、前頭側頭型認知症患者の約半数からも見つかっていることを考えると、アタキシン-2を標的とする治療法が神経変性疾患に幅広く有効性を示す可能性があるとGitlerたちは推測している。

Therapies that reduce the levels of the protein ataxin-2 (ATXN2) help to improve symptoms in mouse models of amyotrophic lateral sclerosis (ALS) and spinocerebellar ataxia type 2 (SCA2), report a pair of papers published online in Nature this week. It is hoped that the results could aid the development of treatments for these and other neurodegenerative disorders.

Abnormalities in the ataxin-2 protein have previously been implicated in both ALS and SCA2, leading researchers to question whether small, targeted molecules that affect the production of this protein could be used as a possible treatment. Stefan Pulst and colleagues highlight one such antisense oligonucleotide, ASO7, which decreased levels of the ataxin-2 protein, normalized the firing of abnormal neurons and improved motor function in two mouse models of SCA2. In a separate study, Aaron Gitler and colleagues found that treatment with a similar antisense oligonucleotide lowered levels of ataxin-2, improved motor function and extended the lifespan of mice in a mouse model of ALS.

Most patients with ALS have clumps of the potentially toxic protein TDP-43 in their brain and spinal cord. Previous studies in yeast and flies have shown that lowering levels of ataxin-2 can suppress TDP-43 toxicity. In the second study, Gitler and co-authors show how decreasing the levels of ataxin-2 can reduce the build-up of these TDP-43 aggregates in mice with ALS symptoms. Given that TDP-43 aggregates are also found in around half the patients with frontal temporal dementia, strategies that target ataxin-2 could prove useful in a broad range of neurodegenerative conditions, the authors speculate.

doi: 10.1038/nature22038|英語の原文

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