Research press release




H3K4me3メチルトランスフェラーゼは、ヒストン修飾に関わる酵素である。ヒストンの修飾は、エピジェネティックな現象の1つで、これによって環境シグナルが遺伝子発現に影響を及ぼしている。H3K4me3メチルトランスフェラーゼが欠損していると線虫の寿命が延びることは既に知られているが、その機構は分かっていない。今回、Anne Brunetたちの研究チームは、H3K4me3メチルトランスフェラーゼが欠損している線虫において脂質の代謝が変化し、腸内で一価不飽和脂肪酸(MUFA)の蓄積が促進されることを明らかにした。その結果、線虫の食餌に一価不飽和脂肪酸(例えばオレイン酸、パルミトレイン酸)を補充すると、寿命が延びることも明らかになった。


Dietary mono-unsaturated fatty acids can extend lifespan in nematode worms, suggests a Nature paper published online this week. Further research is required to determine whether these findings could have implications for human health and lifespan.

H3K4me3 methyltransferase is an enzyme involved in histone modification, an epigenetic phenomenon whereby environmental signals are able to influence gene expression. It is already known that H3K4me3 methyltransferase deficiency extends lifespan in nematodes, but the mechanism responsible was unknown. Anne Brunet and colleagues show that the same enzymatic deficiency alters fat metabolism in worms, promoting the build-up of mono-unsaturated fatty acids (MUFAs) in the intestine. This led to the discovery that dietary supplementation with MUFAs, such as oleic or palmitoleic acid, can enhance longevity in worms.

Fat metabolism plays an important role in many physiological and pathological processes. In humans, excessive storage of fat in the form of triglycerides is associated with diseases such as atherosclerosis and type 2 diabetes, but emerging studies are beginning to challenge the idea that increased fat storage is unhealthy in all cases. MUFAs are readily found in many food sources, including red meat, nuts, olives and avocados, and MUFA-rich diets have been linked to a decreased risk for cardiovascular disease and diabetes in humans. However, additional studies are needed to properly assess the benefits of MUFAs in humans.

doi: 10.1038/nature21686

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