Research press release





今回、Terry Hughesの研究チームは、気候変動がサンゴに及ぼす影響をさらに解明するため、1998、2002、2016年にグレートバリアリーフで発生した大規模な白化現象の評価を行った。Hughesたちは、サンゴを個別に分析して、白化を起こしやすいサンゴと起こしにくいサンゴがある理由を調べた。その結果分かったのは、白化に明確な地理的分布があり、そのような分布に寄与する主たる要因が海面水温のパターンだったことだ。一般的な傾向として、白化しないサンゴは海水温が一般的に低いグレートバリアリーフの南端の方に分布していたことが判明した。現地でのサンゴ礁漁業と水質の管理は、異常高温に対する防御にはほとんどならなかったが、サンゴ礁生態系が白化現象から回復する際に役立つ可能性があるとHughesたちは指摘している。しかし、グレートバリアリーフが2016年に起こった深刻な白化から完全に回復する可能性は低く、サンゴ礁を保全するには今後の温暖化を抑制するための緊急対策を地球規模で迅速に実施する必要がある、とHughesたちは結論づけている。

Immediate action to reduce global warming is needed to protect coral reefs from severe bleaching events, according to research published in this week’s Nature. A detailed analysis of the Great Barrier Reef over the past two decades shows that extreme heat is the key driver of mass bleaching. As temperatures continue to rise, further bleaching events are likely, which may push the reef system beyond recovery.

Rising sea surface temperatures due to global warming have triggered major bleaching events in tropical coral reefs, and this damage can be potentially fatal to these delicate ecosystems. The most severe event in 2016, driven by record temperatures in the 2015-2016 El Nino event, bleached over 90% of the corals in the Great Barrier Reef.

To understand more about the effects of climate change on reefs, Terry Hughes and colleagues assessed three major bleaching events on the Great Barrier Reef in 1998, 2002 and 2016. By analysing individual reefs, the authors determine why some corals are more prone to bleaching than others. They find that the distinctive geographical footprint of bleaching is primarily driven by patterns of sea temperatures; in general, unbleached reefs were located towards the southern end of the Great Barrier Reef, where waters are generally cooler. Local management of reef fisheries and water quality offered little to no protection against extreme heat, but the authors note that these efforts may help these ecosystems to recover from bleaching events. However, it is unlikely that the Great Barrier Reef will ever fully recover from the severe bleaching that occurred in 2016, and the security of coral reefs requires urgent and rapid global action to curb future warming, the authors conclude.

doi: 10.1038/nature21707

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