Research press release





今回、Gavin Thomasの研究チームは、このパラドックスに取り組むため、博物館所蔵の標本を用いて、現生鳥類の95%以上に相当する鳥類のくちばしの三次元スキャン画像を生成し、地球規模でくちばしの多様性を解析することを目的とした“Mark My Bird”という市民科学プロジェクトを立ち上げた。その結果分かったのは、くちばしの形状の多様性が現生鳥類の進化史の初期に急速に拡大し、その後は徐々に減速した一方で、進化速度が系統によって異なるという傾向は維持されていたことだった。Thomasたちは、今回の研究で得られた知見によって「大進化」の概念が裏付けられたと考えている。大進化では、生物の形質が、その生物の進化史の初期に多様化し、その生物が地球規模で拡大するにつれて微調整され、予測不可能な事象の発生によって新たな生態的機会が生じる。

同時掲載されるBhart-Anjan BhullarのNews & Views記事では、「おそらく、この論文に込められた最も強力なメッセージは、大規模な進化が歴史と大惨事の両方に依存するということなのだろう」と記されている。

The evolution of diversity in bird beaks is revealed in an analysis of more than 2,000 species published this week in Nature.

It is well known that natural selection drives the diversification of small groups of organisms to exploit available niches in their environment. The rate of evolution is rapid at first, and then slows as the niches become filled. However, because similar slowdowns have not been observed at larger taxonomic scales, it is unclear how ecologically relevant traits - such as bird beaks or bills - diversify across an entire class of organisms.

To address this paradox, Gavin Thomas and colleagues generated three-dimensional scans of bird bills from museum specimens representing more than 95% of living bird species and initiated a citizen science project called Mark My Bird to analyse bill diversity on a global scale. They find that bill shape expanded rapidly early on in the evolutionary history of today’s birds and slowed over time, while the rate of evolution continued to vary among individual lineages. The authors suggest that this finding supports the concept of mega-evolution, in which initial diversification of a trait is fine-tuned as organisms expand across the world and unpredictable events open up new ecological opportunities.

“Perhaps the most powerful message of the current study is that large-scale evolution is contingent on both history and catastrophe,” writes Bhart-Anjan Bhullar in an accompanying News & Views article.

doi: 10.1038/nature21074

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