Research press release

【動物学】海洋哺乳類は出会うと挨拶をして餌をあさる

Nature

Zoology: Marine mammals meet, greet and feed

被食魚類の居場所をめがけて集結する8種以上の海洋哺乳類の空間分布の地図が作成され、大西洋に種特異的な採餌領域が数多く存在していることが判明した。この研究成果は、これらの海洋哺乳類の分布に関する新たな記録であり、こうした哺乳類の行動と被食生物種との相互作用の解明に役立つ。この研究の詳細を報告する論文が、今週掲載される。

今回、Purnima Ratilalたちは、受動海洋音響導波路リモートセンシング技術を用い、さまざまなクジラ種(シロナガスクジラ、ナガスクジラ、ザトウクジラ、イワシクジラ、ミンククジラ、マッコウクジラ、ゴンドウクジラ、シャチ)とイルカ種がニシンを採餌する大西洋のメイン湾の10万平方キロメートルにわたって、これらのクジラ種とイルカ種の発声と空間分布の地図を作成した。Ratilalたちは、多様な種の中から海洋哺乳類の発声を瞬時に検出し、その位置を特定し、分類した上で、捕食者が、浅瀬を相互に重複する採餌区域に分割し、それぞれの採餌区域が種に特異的で、空間的重複の度合いにばらつきがあることを発見した。これらの採餌区域は、ニシンの産卵期の少なくとも2週間にわたって維持されることも分かった。

今回、研究対象となった全ての海洋哺乳類の発声率には24時間周期があり、発声が夜間に顕著な種と日中に顕著な種があった。この研究結果は、巨大な生態学的ホットスポットとなっている広範な被食魚類の分布域の近くに集まる複数の海洋哺乳類の採餌行動の時間空間動態に関する新たな情報となっている。この研究結果については、海洋生態系の管理に役立ち、上述した海洋保護種に対する人為的影響の解明を進めることが期待されている。

Mapping of the spatial distributions of over eight marine mammal species converging towards their fish prey reveals the existence of species-specific foraging zones in the Atlantic Ocean.These findings,reported in Nature this week, add to our record of the distribution of these mammals and helps understand their behaviour and interaction with prey species.

Using a technique known as passive ocean acoustic waveguide remote sensing, Purnima Ratilal and colleagues mapped the vocalizations and spatial distributions of various whale species - including blue, fin, humpback, sei, minke, sperm, pilot and killer whales - and dolphin species over an area of 100,000 km2 in the Gulf of Maine, a herring feeding ground in the Atlantic Ocean. The authorswereable to instantaneously detect, localize and classify marine mammal vocalizations from diverse species and they find that predators divide the shoal into overlapping foraging sectors, which are species-specific and have varying degrees of spatial overlap. The sectors are maintained for at least two weeks of the herring spawning period, they find.

The vocalization rates of all thestudied marine mammals are found to follow a 24-hour cycle, with some being more vocal at night and others during the day. These results add to our knowledge of the temporospatial dynamics of combined foraging activities of multiple marine mammal species in the vicinity of an extensive fish prey field that forms a massive ecological hotspot. It is hoped that these results will aid management of marine ecosystems and improve understanding of the anthropogenic impacts on these marine protected species.

doi: 10.1038/nature16960|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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