Research press release

【環境】サハラ砂漠の風が北アフリカの塵放出量に影響する

Nature

Environment: Saharan winds bite the North African dust

北アフリカの塵放出量の変動が、サハラ砂漠における地上風のパターンによって強く影響されていることを報告する論文が、今週掲載される。今回の研究では、大陸での風速に影響を与える気象現象(例えば、北大西洋振動、エルニーニョ/南方振動、西アフリカのモンスーン)によって塵放出が促進されることがある点も明らかになった。

今回、Amato Evanたちは、サハラ砂漠の地上風のパターンにサハラ砂漠の地形が反映されていることを明らかにし、こうした風の変動モードを用いて、1851年以降の塵放出量を推定した。その結果、塵放出の多い状態が持続した2つの時期(1910年代から1940年代までと1970年代から1980年代まで)と塵放出が少なかった3つの時期(1860年代、1950年代、2000年代)が特定された。

さらに、Evanたちは、複数の気候モデルを用いて、21世紀において温室効果ガス排出量の増加によってわずかだが統計的に有意な塵放出の減少があるという見解を示している。そうした塵放出の減少は、大気環境の改善と降水量の増加を伴うため、ヒトの健康にプラスの影響を与える可能性があるとEvanたちは考えている。しかし、塵放出量が減少すると、熱帯北大西洋の温暖化が、温室効果ガス排出量増加だけによる予測以上に増大し、ハリケーンが増える可能性があるとEvanたちは結論づけている。

Variability in North African dust production is strongly influenced by the pattern of surface winds in the Sahara desert, reports a paper published in this week’s Nature. The study also finds that dust production can be excited by any weather phenomenon that affects wind speeds over the continent, such as the North Atlantic Oscillation, the El Nino/Southern Oscillation and the West African Monsoon.

Amato Evan and colleagues show that the surface wind pattern in the Sahara reflects its topography, and use this mode of wind variability to estimate dust production as far back as 1851. They identify two persistent periods of elevated dustiness (the 1910s to the 1940s and the 1970s to the 1980s) and three periods of low dust production (the 1860s, the 1950s and the 2000s).

Finally, using climate models, they find a slight but statistically significant decline in dust production associated with increasing emissions of greenhouse gases during the twenty-first century. Such a reduction in dust production may have a positive impact on human health, due to an associated improvement in air quality and increased rainfall, the authors suggest. However, the fall in dust levels may enhance the warming of the tropical North Atlantic beyond that expected from increases in greenhouse gases alone, giving rise to more hurricanes, they conclude.

doi: 10.1038/nature17149

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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