Research press release





今回、Brice-Olivier Demoryたちは、地球の2倍に満たない大きさの近傍の惑星「かに座55番星e」の長期的な輝度温度マップについて報告している。Demoryたちは、スピッツァー宇宙望遠鏡の赤外線アレイカメラを使って、かに座55番星eからの赤外線放射をモニタリングし、その夜側の温度が約1,380ケルビン(摂氏1,107度)であり、昼側の温度がそれより約1,300ケルビン(摂氏1,027度)高い2,700ケルビン(摂氏2,427度)であることを明らかにした。また、Demoryたちは、かに座55番星eの地表で、強い大気風または低粘性の溶岩流が原因と考えられる高温点を同定し、今回観測された赤外線放射を説明するためには、新たな未知の熱源が必要だとする結論を示している。

Atmospheric and surface temperature measurements of a super-Earth exoplanet - a planet outside our Solar System with a mass between one and ten times that of Earth - are published in Nature this week. The thermal map of the super-Earth, named 55 Cancri e, shows that the planet is very hot but still experiences a strong temperature difference between its dayside and its nightside, suggesting that processes found in planets within our Solar System, such as high winds or lava flows, are at work on distant worlds.

Over the past decade, observations have provided key insights into the atmospheres of giant exoplanets. However, the properties of lower-mass exoplanets remain largely unknown.

Brice-Olivier Demory and colleagues report a longitudinal thermal brightness map of nearby 55 Cancri e, which is less than twice the size of Earth. They monitored infrared emissions from the planet with the Spitzer Space Telescope Infrared Array Camera and found that the planet’s nightside temperature is around 1,380 kelvin (1,107 degrees Celsius), with the dayside temperature about 1,300 kelvin (1,027 degrees Celsius) hotter at 2,700 kelvin (2,427 degrees Celsius). The authors also identify a hot spot that they suggest stems from either strong atmospheric winds or low-viscosity lava flows at the planetary surface. They conclude that an additional, currently unknown source of heat is required to explain the observed infrared emission.

doi: 10.1038/nature17169

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