Research press release




今回、Markus Meisterたちは、マウスの網膜の神経節細胞において新しいタイプの神経回路を同定し、論文でその説明をしている。つまり、Meisterたちは、神経節細胞がさまざまな波長の光に対していわゆる「反対色」応答をして、桿体細胞と錐体細胞が一緒に機能して、暗い月の光ででも色を感知できるようになっていることを明らかにした。Meisterたちは、こうした薄明りの中での色覚でマウスが得られる生態学的利益を探索し、マウスが薄明りの中でも活動的であることを指摘し、この新たに同定された色覚回路によってマウスが夜間に同種個体の尿の痕跡を感知できやすくなり、それが社会的コミュニケーションにおいて重要な役割を担っているという考えを示している。


A neural circuit that involves both rod and cone cells in the retina and is responsible for colour vision in mice is identified in a paper published in Nature this week. Colour vision is thought to rely on the comparison of signals from colour-sensitive cone cells in the mammalian retina. How this occurs in dim light has been unclear.

Markus Meister and colleagues identify and describe a new type of neuronal circuit in specific cells, known as ganglion cells, in the retina of mice. They show that this cell type has so-called ‘opponent’ responses to light of different wavelengths, enabling both rods and cones to function together and allow colour-detection even in dim moonlight. The authors explore the ecological benefits that the mice might draw from colour vision in these light conditions. They note that mice are indeed active under these luminosity conditions and suggest that this newly identified colour vision circuit may enhance the animals' nocturnal detection of conspecifics’ urine marks, which serve an important function in social communication.

The authors argue that all components necessary for the existence of this circuit are also found in the human retina. Furthermore, this circuit’s presence in the human eye could help explain specific perceptions of colour, such as the tendency to see blue colours (so-called ‘blue shift’) at low illumination levels, for example, during twilight.

doi: 10.1038/nature17158

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