Research press release

【考古学】先史時代の南米における人口動態

Nature

Archaeology: Catching population waves in prehistoric South America

南米は、人類が居住可能な大陸の中で最後に定住した大陸だが、先史時代の南米での人類定住が2つの段階を経ていたことが、最新の研究で明らかになった。また、最も初期の最も顕著な人口増加パターンが、ペルー、チリ、エクアドルの太平洋沿岸で見られた。この研究成果を報告する論文が、今週のオンライン版に掲載される。

今回、Amy Goldbergたちは、新たにまとめられた1,147か所の遺跡の放射性炭素年代測定のデータベースを用いて、南米でのヒトの人口増加の推移を組み立てた。その結果、このデータに最もよく適合するモデルとして、南米における長期的なヒト集団サイズの2段階モデルが明らかになった。このモデルの第1期(約14,000~5,500年前)には、ヒトが南米大陸全体に急速に拡大したが、その集団サイズは小さく、侵入種の個体数増加に類似している。第2期(約5,500~2,000年前)は、人口が指数関数的に増加した時期で、人口は3倍増した。この人口増加パターンは、北米、ヨーロッパとオーストラリアにおけるものとは異なっている。

このように人口が指数関数的に増加する時期が生じた原因は、定住型農耕社会の勃興であり、それより数千年前の野生動物の家畜化の活発化ではない、とGoldbergたちは結論づけている。

The prehistoric peopling of South America - the last habitable continent colonized by humans - occurred in two distinct phases, reports a paper published online this week in Nature. The study finds that the earliest and highest population growth patterns occurred along the Pacific coastline in Peru, Chile and Ecuador.

Amy Goldberg and colleagues reconstructed the history of human population growth in South America using a newly assembled database of radiocarbon dating from 1,147 archaeological sites. They find that a two-phase model of the long-term human population size in South America best fits the data. The first phase, between about 14,000 and 5,500 years ago, consisted of a rapid spread of humans throughout the continent and low population sizes, similar to population growth of an invasive species. A more recent phase of exponential growth then occurred from about 5,500 to 2,000 years ago, during which the population increased threefold. This pattern is distinct from those seen in North America, Europe and Australia.

The authors conclude that the phase of exponential population growth was made possible by the more recent rise of sedentary and agricultural societies, rather than the rise of domestication thousands of years earlier.

doi: 10.1038/nature17176

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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