Research press release





今回、Skipton Woolleyたちは、千回以上の現地調査によって得られたデータを用いてクモヒトデ類の2,099種の分布を明らかにした。Woolleyたちは、大陸棚(水深20~200メートル)、大陸斜面の上部(水深200~2,000メートル)、深海(2,000~6,500メートル)の3つの大洋深度での生物多様性のパターンを比較した。その結果分かったことは、深海における種の豊かさが、大陸棚や大陸斜面の上部の場合よりも高緯度域で最大に達することだった。浅い海中での多様性は海水温の変動によって十分に説明できるが、深海での多様性は海水温とは相関しておらず、むしろ(入手可能な食料を反映する)化学エネルギーの輸送が大きいことと相関している。また、大陸縁辺部(大陸と海底の境界部)に近いことが、深海における多様性の有意な予測因子であることも分かった。

Patterns of biodiversity in the deep ocean are fundamentally different from those that govern species richness in shallower waters or on land, according to a paper published online this week in Nature. The study analyses the global distribution of thousands of species of brittle and basket stars - close relatives of the starfish - and provides a baseline for conservation efforts across the sea floor, which faces increasing pressures from deep-sea fishing and mining.

Deep-sea environments represent the largest and least explored ecosystem on Earth. Despite being home to a huge variety of life, species diversity at these depths is poorly understood and a global assessment of this diversity has not been reported, until now.

Skipton Woolley and colleagues present the distribution of 2,099 species of brittle and basket stars using data from more than a thousand research expeditions. They compare biodiversity patterns across three different ocean depths: the continental shelf (20-200 m), upper continental slope (200-2,000 m) and deep-sea (2,000-6,500 m). The authors find that deep-sea species richness peaks at higher latitudes than in the continental shelf and upper continental slope. Although diversity at shallower depths is well explained by temperature variation, deep-sea diversity is not correlated with temperature, but instead with high levels of chemical energy export (which reflects food availability). They also find that proximity to the continental margin, where a continent meets the ocean floor, is a significant predictor of diversity in the deep sea.

doi: 10.1038/nature17937

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