Research press release

【考古学】フランスの洞窟で見つかった構造物の作り手は初期ネアンデルタール人だった

Nature

Archaeology: Early Neanderthal constructions in a French cave

フランスの洞窟で見つかった太古の複数の環状構造物がネアンデルタール人によって作られた可能性が非常に高いことを示す研究論文が、今週のオンライン版に掲載される。こうした環状構造物の構造と場所に加えて火を燃やした痕跡があることから、この環状構造物の作り手が、これまでネアンデルタール人の行動とされてきたものより複雑な行動をとっていたと考えられている。

約400個の石筍の破片からできた構造物がフランス南西部のブルニケル洞窟の入り口から336メートルの地点で発見されたのは1992年のことだったが、最近まで調査がほとんど行われていなかった。今回、Jacques Jaubertたちは、そのうちの2つが環状構造物(大きさが2.2 x 2.1メートルと6.7 x 4.5メートル)で、ほぼ17万6千年前のものだったと報告している。これは、ネアンデルタール人がフランス南西部で生活していた時期に当たる。

この環状構造物は、同じような大きさの石筍の破片からできており、その建設が入念に計画されていたことを示しているが、この構造物の機能は分かっていない。避難所の一部だった、象徴的な意味合いがあった、など数々の仮説が提唱されており、これらの仮説を研究の継続によって検証したいとJaubertたちは考えている。しかし、こうした構造物が洞窟の奥深い場所にあったということは、約17万6千年前にヒトの祖先が地下環境にすでに精通しており、この現代人の行動がこれまで考えられていたよりも早期に現れていたことを示している。

Ancient ring-like structures found in a cave in France were probably built by Neanderthals, a study published online in Nature this week indicates. The construction and location of the rings, along with traces of fire activity, seem to indicate that the builders had more complex behaviours than previously attributed to Neanderthals.

Structures made from about 400 pieces of stalagmites were discovered 336 metres from the entrance of Bruniquel Cave in southwest France in 1992, but remained mostly unstudied until recently. Two of the structures that are ring-shaped (2.2 x 2.1 metres and 6.7 x 4.5 metres in size) are dated to around 176,000 years ago, which coincides with the period when Neanderthals were in that part of Europe, Jacques Jaubert and colleagues report.

The rings are made with similarly sized pieces indicating that their construction was carefully planned, although the functions of these structures remain uncertain. Whether they formed part of a refuge or had a symbolic meaning are among the hypotheses that the authors hope to test in their ongoing studies. However, the presence of these structures in the dark depths of the cave indicates that human ancestors had already mastered the underground environment during this period, a modern behaviour that seems to have emerged earlier than previously thought.

doi: 10.1038/nature18291|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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