Research press release

【気候科学】アジアモンスーンの64万年の歴史

Nature

Climate science: 640,000 years of the Asian monsoon

中国の洞窟で見つかった石筍の分析が新たに行われ、アジアモンスーンの多様性に関するこれまでで最も詳細で正確な記録が得られ、その記録が過去64万年分に拡張された。今回の研究は、ウラン年代測定法とトリウム年代測定法の能力の限界に迫るものであり、地球に到達する日射量の周期的変化が直近の7つの氷期の終了の一因になった可能性を示唆している。この新知見について報告する論文が、今週掲載される。

洞窟内生成物の酸素同位体レベルは、過去の気候条件(例えば、気温、モンスーンの強さ)を決定するために用いることができ、酸素同位体記録とウラン年代測定とトリウム年代測定を組み合わせると気候条件の年代決定を非常に正確に行うことができる。今回、Hai Chengたちは、中国中央部のSanbao洞窟の入り口から1.5 kmの地点で地中深くから採集された4つの石筍に最近改良されたウラン年代測定とトリウム年代測定法とこれまでに作成された記録を適用して、64万年前から西暦1950年までのアジアモンスーンの強さが詳しく記述された複合酸素同位体記録を構築した。

次にChengたちは、この記録と海洋酸素同位体記録を組み合わせて最近の7つの氷期の終期を正確に決定した。その結果、地球の歳差周期を原因とする北半球の太陽放射(日射)の変化によって最近の7つの氷期が終了したことが確認された。歳差周期とは、約2万年の周期で地球の自転軸の向きが徐々に変化することで、その様子は回転するコマの首振り運動に似ている。また、Chengたちは、太陽放射の変化が今回の研究で明らかになった1000年周期のモンスーンの強度の変動に影響を与えることを明らかにしている。

A new analysis of stalagmites from a cave in China provides the most detailed and accurate record to date of variations in the Asian monsoon, extending the record to 640,000 years ago. The findings are published in this week’s Nature. Approaching the limits of what is achievable with uranium/thorium dating, the study suggests that cyclical changes in the level of solar radiation reaching the Earth may have contributed to the end of the seven most recent ice ages.

Oxygen isotope levels from cave formations can be used to determine past climate conditions (such as temperature and monsoon strength), and combining the oxygen isotope record with uranium/thorium dating can give a very precise date for those climate conditions. Hai Cheng and colleagues use a recently improved uranium/thorium dating technique on four stalagmites collected from deep - 1.5 kilometres from the cave mouth - within the Sanbao Cave in central China, along with previous records, to construct a composite oxygen isotope record that details the strength of the Asian Monsoon from 640,000 years ago to ad 1950.

The authors then combine their record with a marine oxygen isotope record to determine the exact timing of the end of the last seven ice ages. They confirm that changes in Northern Hemisphere solar radiation (insolation) caused by the Earth’s precession cycle - the gradual shift in the orientation of Earth's axis of rotation, similar to a wobbling top, over approximately 20,000-year cycles - drove the end of the last seven ice ages. They also show that the changes in solar radiation influence the observed millennial variations in monsoon strength.

doi: 10.1038/nature18591|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

注目のハイライト

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度