Research press release





今回、John Turnerたちは、南極大陸北部の6か所の観測基地のスタックされた気温記録を用いて、同地域の1979年以降の広範なスケールでの気温の変化を調べた。その結果、1990年代後半から2014年までの間は地域的温暖化がなく、年平均気温が統計的に有意な率で減少したことが判明した。そして、最も急速な寒冷化は、南半球の夏に起こったことをTurnerたちは指摘している。Turnerたちは、この寒冷化傾向の原因が、中緯度ジェット気流が強くなったことに伴ってウェッデル海北部で低気圧の活動が活発化して東から南東の冷たい風の頻度が高まったことだと考えている。


The Antarctic Peninsula warmed for much of the twentieth century, but beginning in the late 1990s, the warming trend switched to cooling, finds a paper published in Nature this week. These findings are within natural variability of regional atmospheric circulation and do not imply more general cooling in Antarctica or elsewhere.

Research stations on the Antarctic Peninsula have recorded warming near-surface air temperatures since the 1950s with several interlinked processes suggested as contributing to the warming, including sea-ice loss, westerly winds and stratospheric ozone depletion.

John Turner and colleagues use a stacked temperature record from six stations in the northern Antarctic Peninsula to investigate broad-scale temperature changes in the region since 1979. They find that there has been an absence of regional warming since the late 1990s up to 2014, with the annual mean temperature decreasing at a statistically significant rate. The most rapid cooling occurs during the Southern Hemisphere summer, they note. They consider this cooling trend to be a consequence of a greater frequency of cold, easterly to southeasterly winds resulting from more cyclonic conditions in the northern Weddell Sea, in turn associated with a strengthening mid-latitude jet stream.

The authors stress that their findings cover only one per cent of the Antarctic continent and emphasise that these decadal temperature changes in the region are not primarily associated with the drivers of global temperature change, and instead reflect the extreme natural internal variability of the regional atmospheric circulation.

doi: 10.1038/nature18645

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