Research press release




彗星には、太陽系の誕生時(惑星と彗星が塵粒子の衝突によって形成された時期)の物質がほぼ原始状態で保存されている。そのため彗星は、これまでにin situで観察されたことのない、ほぼ原始状態の塵粒子の微細構造を観察できる希少な機会となっている。

今回、Mark Bentleyたちは、2014年11月から2015年2月にわたってMIDAS(マイクロイメージングダスト分析システム)によって収集された彗星67Pの彗星塵の大きさ、形状、テキスチャー、微細構造のin situ測定結果について報告している。Bentleyたちは、この彗星塵が、より小さな細長い粒子の凝集体であることを明らかにしている。これらの粒子は、さまざまな大きさ(数十マイクロメートルから数百ナノメートルまで)とさまざまな形状(単一粒子から大きな多孔質の凝集粒子まで)のものがあった。

また、Bentleyたちは、114個の塵粒子の伸長度を計算し、それが惑星間塵粒子の伸長度の推定値に近いことを確認した。この結果は、この塵粒子が彗星の構成ブロックのほんの一部にすぎない可能性があるとする学説を裏付けている。 この論文に関連するLudmilla Kolokolova のNews & Views記事には、「Bentleyたちの研究結果は、彗星塵と太陽系をはじめとする惑星系の誕生に至る過程に関する我々の根本的な理解を進めるものである」と記されている。

The dusty particles on comet 67P/Churyumov-Gerasimenko come in various shapes and sizes - from single grains to large porous clumps - reports a study published in this week’s Nature. These results stem from observations carried out by MIDAS, the first space-borne atomic force microscope, on board comet-orbiter Rosetta, and could provide clues about how the early Solar System formed.

Comets have stored material in an almost pristine state since the birth of the Solar System, when planets and comets were being built by the collision of dust particles. Comets therefore offer a rare opportunity to observe the microstructure of pristine dust particles, which had not been observed in situ until now.

Mark Bentley and colleagues report in situ measurements from MIDAS (the Micro-Imaging Dust Analysis System) of the size, shape, texture and microstructure of cometary dust on comet 67P collected during a period spanning November 2014 to February 2015. The authors show that the particles are aggregates of smaller, elongated grains. The particles were seen to cover a range of sizes - from tens of micrometres down to a few hundreds of nanometres - and a range of shapes - from single grains to larger, porous, aggregated particles. The authors also calculated the elongation of 114 dust grains, and confirmed that grain elongations are similar to the value inferred for interplanetary dust particles, supporting the idea that such grains could represent a fraction of the building blocks of comets.

“The authors’ results enhance our fundamental understanding of cometary dust, and the processes that ultimately gave rise to planetary systems such as the Solar System”, says Ludmilla Kolokolova in a related News & Views article.

doi: 10.1038/nature19091

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