Research press release




今回、Allen Nutmanたちは、グリーンランド南西部のイスアで発掘された変成岩(約37億年前のものとすでに年代決定されている)の中に保存されていた高さ1~4 cmのストロマトライト化石(微生物の層状成長によって形成された堆積岩層)を発見した。 この化石は、最近の万年雪の融解によって出現したものであり、浅海環境で堆積したものと考えられている。この岩石の詳細な化学組成、堆積構造、岩石中の鉱物などいくつかの証拠を総合すると、このストロマトライトが生き物によって作られたことが示されている。


The oldest fossils known to date - 3,700-million-year-old microbial formations from Isua, Greenland - are described in a study published in Nature this week. These fossils predate the current earliest fossil evidence for life on Earth by 220 million years.

Allen Nutman and colleagues discovered 1-4-cm-high fossil stromatolites - sedimentary formations created by the layered growth of microorganisms - preserved in metamorphic rocks in Isua, southwest Greenland, that have previously been dated to about 3,700 million years old. The fossils, which were exposed by the recent melting of a perennial snow patch, are thought to have been deposited in a shallow marine setting. Several lines of evidence, such as details of the chemistry, sedimentary structures and minerals in the rocks, together indicate that the stromatolites were formed by live organisms.

These findings are consistent with previous genetic molecular clock studies that place the origins of life over 4,000 million years ago.

doi: 10.1038/nature19355

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