Research press release

【進化】アフリカからの人類の移動の波を起こした極寒な気候

Nature

Evolution: Icy climate drove waves of human migration out of Africa

過去125,000年間の人類のアフリカからの分散パターンに4回の波があったことを報告する論文が、今週のオンライン版に掲載される。こうした人類の移動は、地球の軌道変動と結びついた気候変動によって起こったことが明らかになった。

過去の研究では、ホモ・サピエンスのアフリカからの分散の時期が、更新世後期(126,000年~11,000年前)の地球の軌道変動を原因とする気候変動の影響を受けていたという考えが提案されていた。しかし、重要度の高い地域の古環境データがわずかしかないことと気候シミュレーションと化石記録と考古学記録の年代決定の不確実性のために、この分野における研究は停滞していた。

今回、Axel TimmermannとTobias Friedrichは、過去125,000年間の地球上での人類の移動パターンに対する過去の気候と海水準の変動の影響を定量化する数値モデルを構築した。この数値モデルでは、およそ106,000~94,000、89,000~73,000、59,000~47,000、45,000~29,000年前のアラビア半島とレバント地域全体で、氷期における人類の移動の波が顕著に認められた。この結果は、考古学データと化石データとほぼ一致している。

今回の研究で得られた知見は、全球的な人口分布が決まる際に地球の軌道要素変動の時間スケールでの気候変動が重要な役割を果たすことを実証している。その反面、突然起こる千年スケールの気候変動は、それより限定的な局所的影響しかないことも実証された。また、この数値モデルは、ホモ・サピエンスが約90,000~80,000年前という早い時期に中国南部とヨーロッパにほぼ同時に到達したことを示している。

The pattern of dispersal of humans out of Africa occurred in four distinct waves over the past 125,000 years, reports a study published online this week in Nature. These migration events were driven by climate change connected to variations in Earth’s orbit.

Previous studies proposed that climatic changes due to variations in Earth’s orbit during the Late Pleistocene epoch (126,000 to 11,000 years ago) have influenced the timing of dispersal of Homo sapiens out of Africa. However, sparse palaeoenvironmental data in key regions and uncertainties in climate simulations and in the dating of fossil and archaeological records have hindered progress in this field.

Axel Timmermann and Tobias Friedrich constructed a numerical model that quantifies the effects of past climate and sea-level change on global human migration patterns over the past 125,000 years. The model identifies prominent glacial migration waves across the Arabian Peninsula and the Levant region around 106,000-94,000, 89,000-73,000, 59,000-47,000 and 45,000-29,000 years ago. These results are in close agreement with archaeological and fossil data.

The findings document the key role of orbital-scale climate changes in shaping global population distributions. Conversely, abrupt, millennial-scale climate changes are shown to have a more limited, regional effect. The model also shows an almost simultaneous early arrival of Homo sapiens in southern China and Europe about 90,000-80,000 years ago.

doi: 10.1038/nature19365|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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