Research press release




カは、今もヒトの健康に最も大きな害を及ぼす昆虫であり、マラリア、デング熱、そして最近になって流行しているジカウイルス感染症などの疾患の流行を拡大させている。現在、さまざまな方法を用いてカの駆除が行われており、自然界に存在するタンパク質結晶の形でボウフラ駆除剤を配布するという方法もある。そうしたタンパク質の1つがBinABで、Lysinibacillus sphaericusという細菌によって産生される。BinABは、ボウフラにとって有毒だが、ヒトやその他の動物には無害で、米国、タイ、ドイツと中国でカの個体数を抑制するためにすでに用いられている。しかし、BinABの結晶は非常に小さく、その構造を解明することが難題であるため、BinAB毒素とその作用機序の解明は進んでいない。

今回、Jacques-Philippe Colletierたちは、最近開発された(強力なレーザー源である)X線自由電子レーザー源を用いた連続フェムト秒結晶構造解析という技術を用いて、BinABの構造を解明した。その結果、BinABのボウフラ駆除機能に寄与すると考えられるpH感受性スイッチや糖質と結合するモジュールだけでなく、BinABの作用強度を維持する分子間相互作用が判明した。また、この方法は、結晶が非常に小さいため構造解析に制約があった抗マラリアタンパク質や殺虫性タンパク質に適用できる可能性のあることも今回の研究で示唆されている。

The structure of the bacterial toxin BinAB, a naturally occurring insecticide important in mosquito control, is reported online this week in Nature. The structure sheds light on the larvicidal function of the toxin, and the study may aid efforts to expand the potency and range of BinAB mosquito larvicides.

Mosquitoes remain among the insects most harmful to human health, spreading diseases such as malaria, dengue fever and, more recently, Zika virus. Various mosquito-control strategies are currently used, including distributing mosquito larvicides in the form of naturally occurring protein crystals, such as BinAB, which is produced by the bacterium Lysinibacillus sphaericus. BinAB is toxic to mosquito larvae but harmless to humans and other animals and is already used to control mosquito populations in the United States, Thailand, Germany and China. However, understanding of the BinAB toxin and its mode of action has been limited because the tiny size of its crystals has made solving its structure challenging.

Jacques-Philippe Colletier and colleagues used a recently developed technique called serial-femtosecond crystallography at an X-ray free-electron laser source (a powerful laser source) to solve the structure of BinAB. Their findings reveal pH-sensitive switches and carbohydrate-binding modules that may contribute to the larvicidal function of the toxin, as well as the intermolecular interactions that maintain the potency of BinAB. The study also suggests that this approach could be applied to other antimalarial and insecticidal proteins for which small crystal size is limiting structural analysis.

doi: 10.1038/nature19825

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