Research press release


Nature Sustainability

Sustainability: Setting aside land boosts biodiversity on oil palm plantations

モデル化研究によって、アブラヤシプランテーションの原生林をところどころそのままにしておくと、生物多様性が高まるとともに、そうした土地利用に伴う環境への悪影響の一部が低減される可能性があることが示された。このことについて報告する論文が、Nature Sustainabilityに掲載される。ボルネオ島のアブラヤシプランテーションに基づいた今回の知見は、元の土地の約15%を保存し、85%を耕作すれば、こうした地域の生態学的利益が最も効果的に高まることを示唆している。


今回J Bicknellたちは、ボルネオ島のアブラヤシプランテーションの休耕地(耕作されずに残っている土地)を最適化し、作物生産と、生物多様性、栄養循環、地上炭素貯蔵を含む生態学的利益の両方を最大化する方法をモデル化した。著者たちは、全てのプランテーションが同じサイズと勾配の休耕を導入する一様な配置と、サイズと勾配の配置がプランテーションで異なる可変配置を比較した。その結果、全ての休耕地配置で生態環境が改善された一方で、全プランテーションの休耕地が河川に沿って集中する可変配置によって、局地的な生物多様性と生態系に最も高い利益がもたらされることが見いだされた。最も効率が良いのは、耕作地が85%で可変休耕地が15%の休耕地配置であると思われる。この可変配置の方法によって、耕作地を制限しない一様配置の方法と比べて、有益な生態学的結果が最大で2倍になる可能性がある。


Setting aside patches of original forest on oil palm plantations could boost biodiversity and may reduce some of the negative environmental impacts associated with this land use, according to a modelling study in Nature Sustainability. The findings, based on oil palm plantations in Borneo, suggest that these areas are most effective at boosting ecological benefits when approximately 15% of the original land is conserved and around 85% is cultivated.

Oil palm is one of the world’s fastest expanding crops, mostly grown in Southeast Asia where it often replaces tropical forests. Its cultivation is expected to double by 2050 along with associated deforestation, which is predicted to impact 54% and 64% of globally threatened mammals and birds, respectively. Palm oil can be produced much more efficiently than other oil crops using only a fraction of the land surface, so finding sustainable solutions for conserving biodiversity and ecosystem functions on oil palm plantations is important.

Jake Bicknell and colleagues modelled approaches to optimize set-asides (land left uncultivated) on Borneo’s oil palm plantations, to maximize both crop production and ecological benefits including biodiversity, nutrient cycling and above-ground carbon storage. They compared uniform configurations, where all plantations adopt set-asides of the same size and steepness, and variable configurations, where the size and steepness of configurations differ among plantations. While all set-aside configurations supported ecological improvements, the authors found that the most benefit to local biodiversity and ecosystems comes from set-asides with variable configurations across plantations, focused along rivers and streams: the most efficient of these would have 85% of the land cultivated and 15% of the land made up of variable set-asides. This variable configuration approach could offer up to double the positive ecological outcomes compared with the uniform configuration approach, without limiting cultivation area.

The authors conclude that their analysis could guide the planning and management of current and future plantations, and suggest that incorporating targeted strategies to conserve land could help to reduce some of the negative ecological impacts.

doi: 10.1038/s41893-022-01049-6


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