Research press release


Nature Sustainability

Social sciences: UN Sustainable Development Goals are not driving policy changes

国連の持続可能な開発目標(SDG)は、持続可能性に関わる各国政府の言説に影響を及ぼしているが、法的措置や資源配分の決定にはつながっていないことが、Nature Sustainability に掲載された論文で報告されている。こうした知見は、SDGの政治的影響は限定的で、政策立案者による変革を可能にするにはもっと大胆な措置を講じる必要があることを示唆している。


今回F Biermannたちは、SDGの社会的影響を調べた3000を超える2016〜2021年の研究を分析した。著者たちは、政治システムを改革する影響を明確にするために、SDGに対応した3種類の政策変更の証拠を探した。それは、政治的討論の変化、法律、規制、政策の修正、新しい部局、委員会、計画の創設やその代わりになる既存の機関の再編である。各国の持続可能性に関する議論は2015年以降変化し、持続可能な開発政策に関する政府間の相互学習がいくつかSDGによって促進されている。しかし、全般的には、SDGの結果としてのより厳しい政策、組織の再編、資金の再配分、新しい法律の制定や計画の策定に関する証拠は孤立したものしかないと、著者たちは指摘している。


The United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) have influenced governments’ narratives around sustainability, but have not led to substantial changes in legislative action and resource allocation decisions, according to a paper published in Nature Sustainability. These findings suggest that the SDGs have had a limited political impact, and that policymakers will need to take much bolder steps to enable transformation.

Plenty of research has explored the breadth of the 17 SDGs, along with the accompanying 169 specific targets, ratified in 2015. However, less is known about whether the SDGs have led to any tangible change — at the global, national and local levels — in policy decisions addressing issues such as poverty eradication, environmental protection and social justice.

Frank Biermann and colleagues analysed over 3,000 studies investigating the political impacts of the SDGs between 2016 and 2021. In order to define a transformative impact on a political system, the authors looked for evidence of three types of political change in response to the SDGs. These were changes in political debates, adjustments in laws, regulations and policies, and the creation of new departments, committees or programmes, or alternatively the realignment of existing institutions. Sustainability debates in countries have changed since 2015, with the SDGs facilitating some mutual learning among governments concerning sustainable development policies. However, overall, the authors point to only isolated evidence of more stringent policies, institutional realignment, funding reallocation, and the establishment of new laws and programmes as a result of the SDGs.

The authors conclude that as the SDGs are not legally binding, policymakers seem to be using them for their own purposes, through either specific interpretation or selective implementation. They go on to state that the framework is proving unable to drive global sustainability policy and the fundamental changes that are needed for its ambitions to be fulfilled.

doi: 10.1038/s41893-022-00909-5


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