Research press release


Nature Sustainability

Sustainability: 72% of the world’s population lacks resource security

2017年には、世界の人口の72%が、天然資源が不足していて所得が世界平均より低い国に住んでいたこと示した論文が、Nature Sustainability 掲載される。こうした知見は、天然資源の制約を受けている国家経済の脆弱性を浮き彫りにしており、そうした国々がどのようにして生態学的な貧困のわなに陥っているかを説明できる可能性がある。


今回Mathis Wackernagelたちは、1980〜2017年の1人当たりの国内総生産(GDP)と生態学的赤字(国内の生態系が補給し得る量を超えて消費される生物資源の量)に基づいて各国を比較し、4つのカテゴリーに分類して、各国の経済が資源の制約を受けているかどうかを分析した。その結果、1980年には、世界の人口の57%が、生物資源が不足していて所得が世界平均より低い国に住んでいたことが分かった。しかし、1980年の全世界の生態学的赤字はわずか19%であった。対照的に、2017年には、世界の人口の72%が、生態学的赤字にさらされていて所得が平均以下の国に住んでおり、全世界の生態学的赤字は73%に上昇していた。さらに著者たちは、生態学的な赤字を抱える高所得国と低所得国は、2017年に世界で1人当たりが利用できる生物資源より、それぞれ3.7倍と1.3倍多くの生物資源を消費していたことも見いだした。


In 2017, 72% of people around the world lived in countries with both natural resource deficits and below world-average income, according to a study published in Nature Sustainability. These findings highlight the vulnerability of national economies exposed to natural resource constraints, and may explain how such countries end up in ecological poverty traps.

To maintain progress and eradicate poverty, countries need either sufficient natural resources within their country to match their ecological footprint, or money to competitively buy what they need on markets abroad. When neither of these two conditions are met, countries may end up in an ecological poverty trap — a situation in which the country’s natural resources are insufficient to provide enough food, fibres, building materials and CO2 sequestration, among other factors.

Mathis Wackernagel and colleagues compared and classified countries in four categories based on their gross domestic product (GDP) per capita and ecological deficit (the amount of biological resources they consume in excess of what their own ecosystems can renew) between 1980 and 2017, to analyse the exposure of national economies to resource constraints. The authors found that in 1980, 57% of the world’s population lived in a country experiencing a deficit in biological resources and below world-average income. However, in 1980 the worldwide ecological deficit was only 19%. In contrast, by 2017, 72% of the world’s population were exposed to both an ecological deficit and below-average income, and the global ecological deficit rose to 73%. They also found high- and low-income countries with an ecological deficit used 3.7 and 1.3 times more biological resources per capita than available per person worldwide in 2017, respectively.

The authors recommend that strategies to reshape resource demand should be developed, such as enhancing natural capacity and shifting consumption habits to prioritize wellbeing.

doi: 10.1038/s41893-021-00708-4


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