Research press release


Nature Sustainability

Sustainability: Sustainability of the Summer and Winter Olympic Games evaluated

オリンピック大会への関心が高まり、オリンピック大会を建設、開発、運営の全ての面にわたって持続可能性の模範とするよう意図する政策が増えているにもかかわらず、1992年以降で最も持続可能性の高いオリンピック大会は2002年のソルトレークシティ大会であり、その後は持続可能性の実績が低下していることを明らかにした論文が、Nature Sustainability に掲載される。


今回Martin Müllerたちは、1992年から今度の東京大会までの16回の夏季と冬季のオリンピック大会を分析し、それぞれの都市が、経済的、社会的、生態学的な持続可能性に関してどの程度の成果を上げたかを評価した。その結果、全16大会の平均成績は、Müllerたちが用いた指標によれば100点満点で48点で、「並」と見積もられた。これは、財政収支の点数が低く、オリンピック大会終了後の会場とインフラストラクチャーの遺産と長期的な利用可能性の点数が高いことを反映している。点数が最も高かったのは、冬季オリンピックでは2002年のソルトレークシティ大会、夏季オリンピックでは1992年のバルセロナ大会であり、1992~2008年のオリンピック大会の点数は、2010年のバンクーバー大会以降の点数よりかなり高かった。これは、持続可能性の実績が、時間とともに低下していることを示している。また、点数が最も低かったのは、冬季大会では2014年のソチ大会、夏季大会では2016年のリオ大会だった。


Despite increased attention and policies meant to make the Olympic Games an exemplar of sustainability across all facets of construction, development and operations, the most sustainable Olympic Games since 1992 were in Salt Lake City in 2002, and have declined in sustainability performance subsequently, according to a paper published in Nature Sustainability.

The Olympic Games are the most watched and most expensive events on Earth. Half the world’s population is expected to see coverage of the Tokyo Olympics which were delayed one year by the pandemic. This summer’s Olympics are projected to cost between US$12 and 28 billion, reflecting a trend in large expenditures. Yet while the Olympic Games present a chance to pioneer necessary sustainability transformations, no systemic evaluation of the Games’ sustainability has hitherto existed.

Martin Müller and colleagues analysed 16 Summer and Winter Olympics from 1992 to the upcoming Tokyo Games and measured how well each city performed in economic, social and ecological sustainability. They found that across all 16 editions, the average performance of an Olympic Games is 48 out of 100 points according to their index, a ‘medium’ grade in their estimation. This reflects poor scores for budget balance as well as high scores for the legacy and long-term viability of venues and infrastructure after the Olympics end. Salt Lake City 2002 and Barcelona 1992 were the highest scoring Winter and Summer Olympics, respectively, and the Summer and Winter Games from 1992 to 2008 had significantly higher scores than those following Vancouver 2010, indicating that sustainability performance has declined over time. Sochi 2014 and Rio 2016 had the lowest scores yet for Winter and Summer Games, respectively.

The authors recommend a number of actions to improve Olympic sustainability, including a reduction in the number of in-person spectators in order to reduce venue size, rotating the Olympics around a set list of cities to reuse venues and infrastructure, and setting up an independent body to monitor and enforce sustainability standards for Olympic Games and host cities.

doi: 10.1038/s41893-021-00696-5


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