Research press release


Nature Sustainability

Environment: COVID-19 lockdowns improve air quality in China

COVID-19の蔓延を防ぐためにロックダウンされた中国の都市では、大気質指標(大気汚染の尺度)が19.84ポイント低下し、微小粒子状物質が17%減少したことが、Nature Sustainability に掲載されたモデリング研究で示唆されている。公式にロックダウンされていなかった都市でも、検疫の強化、私的な集まりや公的な集会の禁止、移動の制限などのウイルス対策の結果として、それほど大きくはないが大気の質は改善された。


今回、G He、Y Pan、T Tanakaは、2020年1月1日から3月1日の各都市の日ごとのデータを解析した。研究チームは、中国の地方都市全てをカバーする1600か所のモニタリングステーションから大気質データを収集し、ステーションレベルのデータと都市レベルのデータを組み合わせた。次に、報道機関や政府発表から地方自治体のロックダウン政策を都市ごとに収集した。研究チームは、計量経済学モデルを用いて、大気汚染に対するロックダウン対策の影響を定量化した。その結果、ロックダウンされた都市では、ロックダウンされていない都市と比較して、、わずか数週間で大気質指標が19.84ポイント低下し、直径2.5マイクロメートル未満の粒子状物質(PM2.5)が17%減少したことが分かった。また、ロックダウンされていない都市でも、前年と比較して、大気質指標が6.34ポイント、直径2.5マイクロメートル未満の粒子状物質(PM2.5)が17%改善していた。さらに著者たちは、ロックダウンの影響が、都市が寒冷であればあるほど、裕福であればあるほど、そして工業化が進んでいればいるほど大きいことも明らかにした。


The Air Quality Index (a measurement of air pollution) and fine particulate matter decreased by 19.84 points and 17%, respectively, in Chinese cities locked down to prevent the spread of COVID-19, suggests a modelling paper in Nature Sustainability. The air quality also improved in cities without formal lockdowns — although not as notably — as a result of other types of counter-virus measures, such as enforcing quarantines, prohibiting private and public gatherings and restricting transportation.

To prevent the spread of COVID-19, China locked down 95 of the 324 cities included in the study, strictly restricting personal mobility and economic activities. These preventative measures may incur significant costs; however, they could also significantly improve the quality of the environment in the short term.

Guojun He, Yuhang Pan, and Takanao Tanaka, analysed day-by-city data from 1 January to 1 March 2020. They collected air quality data from 1,600 monitoring stations covering all the prefectural cities in China and combined the station-level data with the city-level data. They then collected the local government’s lockdown policies city by city from news media and government announcements. The authors used econometric models to quantify the effect of lockdown measures on air pollution. They found that the Air Quality Index dropped by 19.84 points and particulate matter with a diameter less than 2.5 micrometers (PM2.5) by 17% in locked-down cities within a matter of weeks, compared to cities not under lockdown. The Air Quality Index also improved in cities not under lockdown by 6.34 points, while PM2.5 improved by 7% compared to the previous year. The authors also found that the effects of lockdown were larger in colder, richer and more industrialized cities.

Despite these improvements, the PM2.5 concentration during lockdown periods remained four times higher than the World Health Organization recommendations. The authors argue that environmental policies could obtain similar improvements in air quality at a much lower economic cost than city-wide lockdowns, suggesting that city lockdowns are an unsustainable option in addressing environmental issues.

doi: 10.1038/s41893-020-0581-y


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