Research press release

【素粒子物理学】高エネルギー粒子加速器の将来に光が見えた

Nature

Particle physics: AWAKEning the future of high-energy particle accelerators

陽子を用いたプラズマ航跡場加速が初めて実証されたことを報告する論文が、今週掲載される。この研究結果は、将来の高エネルギー粒子加速器の開発に1歩近づいたことを意味する。

高エネルギー粒子加速器は、基本粒子の理解を深める上で極めて重要な役割を果たしており、プラズマ航跡場加速という新しい技術は、これまでより小型で強力な新世代の粒子加速器を生み出せる可能性を秘めている。通常、この技術を用いて粒子の高エネルギー加速を実現するには、強力なレーザーパルスまたは電子バンチを使ってプラズマ波(航跡場)を作り出す方法が取られる。プラズマ波に捕捉された粒子(電子など)がこの波の電場で加速され、大きな加速とエネルギー利得が達成される。

今回、CERN(欧州原子核研究機構)のAWAKEコラボレーションは、陽子バンチに駆動されたプラズマ航跡場に電子を注入して、陽子を用いたプラズマ航跡場加速を初めて実証した。他のプラズマ航跡場加速技術では、複数の加速段階を経て電子を高いエネルギーまで加速させる必要があるが、陽子を用いる加速技術では、1つの加速段階でそれが実現される。共同研究チームは、10メートルのプラズマにおいて電子が最大2ギガ電子ボルト(GeV)まで加速されたという測定結果を示している。

まだ研究は初期段階だが、陽子を用いたプラズマ航跡場加速の初回試験の結果は、非常に有望といえる。

The first demonstration of proton-driven plasma wakefield acceleration is reported online this week in Nature. The results represent a step towards the development of future high-energy particle accelerators.

High-energy particle accelerators have been crucial in providing a deeper understanding of fundamental particles, and plasma wakefield acceleration has the potential to usher in a generation of more powerful, smaller particle accelerators. Ordinarily, the technique delivers high-energy acceleration by using an intense laser pulse or a bunch of electrons to create a plasma wave (wakefield) that particles such as electrons can ride in order to achieve large acceleration and high energy gains.

The AWAKE Collaboration presents the first demonstration of proton-driven plasma wakefield acceleration - where it is bunches of protons that drive the wakefield into which electrons are injected. The use of protons can result in electron acceleration to higher energies in a single accelerating stage, rather than the multiple stages required by other plasma wakefield acceleration techniques. The authors measured electrons accelerated up to 2 gigaelectronvolts (GeV) in ten metres of plasma.

Although still in the early stages of research, the results from this inaugural test of proton-driven plasma acceleration are highly encouraging.

doi: 10.1038/s41586-018-0485-4|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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