Research press release

【遺伝】学歴に関連する遺伝的変異の解明

Nature

Genetics: Learning about genetic variations associated with educational attainment

このほど約30万人を対象とした全ゲノム関連解析(GWAS)が新たに実施され、正規の教育課程の修業年限の個人差に関連する遺伝的変異が同定された。この新知見を発表する論文が、今週掲載される。

学歴(「学校教育の修業年限」と定義される)は社会的要因と環境的要因に強く影響されているが、学歴の高低の個人差に遺伝的要因の影響も見られることが過去の数々の研究で明らかになっていた。

今回、Philipp Koellingerたちは、ヨーロッパ系の人々(293,723人)について30歳以上の時点での学歴を評価した上でGWASを実施した結果を報告している。これは、同じ研究グループによる約10万人を対象とした前回の研究をさらに拡大させたもので、英国バイオバンクが公表した約11万人のデータも活用されている。その結果、学歴に関連する74の遺伝的変異が見つかった。そして、こうした変異領域において、特に出生前の時期に神経組織で選択的に発現し、神経の発生に関係する生物学的経路で多く発現している候補遺伝子が同定された。

こうした遺伝的関連性によって説明できるのは、学歴の個人差のうちのわずかな部分であり、学歴が主として環境的要因に依存している点をKoellingerたちは強調している。それでも、今回の研究結果では、今後の研究で利用できる候補遺伝子や候補経路が明らかになった。

Genetic variations associated with the years of formal education completed by an individual are identified in a new genome-wide association study (GWAS) of nearly 300,000 individuals. The findings are published in Nature this week.

Although educational attainment - defined by number of years of schooling completed - is strongly influenced by social and environmental factors, previous studies have shown that genetic factors also exert an influence on the variation in levels of educational attainment among individuals.

Philipp Koellinger and colleagues report the results of a GWAS of 293,723 individuals of European descent whose educational attainment was assessed at or above age 30, expanding on an earlier study by the same authors of about 100,000 individuals and also aided by public data for about 110,000 individuals from the UK Biobank. They find 74 genetic variations associated with educational attainment. They also identify candidate genes at these associated regions that are preferentially expressed in neural tissue, especially during the prenatal period, and enriched in biological pathways involved in neural development.

The authors stress that these genetic associations explain only a small proportion of variation in educational attainment, which is primarily dependent on environmental factors. However, the results highlight candidate genes and pathways that can be used in future studies.

doi: 10.1038/nature17671

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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