Research press release


Nature Materials

Cell softness dictates sensitivity to force

Nature Materials(電子版)で発表された研究によると、細胞が自らにかかる局所応力に対してどのように応答するかは、細胞自体の「柔らかさ」に依存する。このことは、柔らかい胚の初期発生において、細胞にかかる小さな物理的な力がかつて考えられていたよりもはるかに重要な役割を果たすことを示唆している。

N Wangらは、非常に柔らかい個々のマウス胚幹細胞の片側に振動する小さな局所応力をかけると、それらの細胞が伸展することを見いだした。これとは対照的に、10倍の堅さの細胞は、同程度の応力に反応しなかった。しかし、堅い細胞を人工的に柔らかくすると、柔らかい幹細胞と同じように反応した。


How a cell responds to localized stresses acting on it depends on the 'softness' of the cell itself, reports a study published online this week in Nature Materials. This suggests that small physical forces acting on cells might have far more important roles in early developments of soft embryos than previously thought.

Ning Wang and colleagues found that individual mouse embryonic stem cells, which are very soft, spread when a small oscillating local stress is applied to one side of the cell. In contrast, cells that are tenfold stiffer do not react to the same level of stress. However when the stiff cells are artificially softened, they react similarly to the soft stem cells.

It had already been shown that the rigidity of materials that the cell attaches to have a large influence on cell response. This study now shows that how much the cell's structure is deformed by a force is the primary factor that determines the extent of the cell's response.

doi: 10.1038/nmat2563

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