Research press release

網膜色素変性症における遺伝子突然変異

Nature Genetics

Gene mutation in retinitis pigmentosa

相当数の網膜色素変性症例の原因となる複数の突然変異が、1つの遺伝子に見つかった。網膜色素変性症は網膜の遺伝病で、視覚障害が生じ、場合によっては失明することもある。

これまでに26のゲノム領域が網膜色素変性症に関与すると考えられてきたが、それぞれの領域は、症例のわずかな割合についての原因でしかなかった。眼科学研究所(英国ロンドン)のS Bhattacharyaらは、祖先の起源の異なる複数の家系を調べて、EYS遺伝子(眼に発現する最長の遺伝子)に6種類の突然変異を同定した。ここからEYS遺伝子が、網膜色素変性症の初めての「主要」遺伝子であることが示唆されている。この結果を報告する論文が、Nature Genetics(電子版)に掲載される。

ヒト疾患関連遺伝子のうち、げっ歯類ゲノム上のオーソロガス遺伝子が阻害され、あるいは欠損しているものは4つのみであり、その1つがEYS遺伝子である点は特に興味深い。この遺伝子は、いろいろな昆虫の複眼で特定の種類の網膜構造と厳密に関連している。Bhattacharyaらは、この遺伝子が、ヒトの網膜においても、同様に光応答性細胞の信頼性を保持する役割を果たしているという見解を示している。今回得られた知見は、網膜色素変性症の解明に役立つと考えられ、新たな治療標的の特定にもつながる可能性がある。

Scientists have found mutations in a gene that account for a significant number of cases of retinitis pigmentosa, a hereditary disorder of the retina that leads to visual impairment, and in some cases, blindness.

Twenty-six regions of the genome have been implicated in retinitis pigmentosa, although each accounts for only a small percentage of cases. Online this week in Nature Genetics, Shomi Bhattacharya and colleagues identify six different mutations in a gene called EYS – the largest gene expressed in the eye – in families of different ancestral origins, suggesting that this is the first ‘major’ gene reported for the disorder.

Of particular interest, EYS is one of only four genes associated with human disease whose counterparts are disrupted or absent from rodent genomes. In the compound eyes of insects, it is strictly associated with a particular kind of retinal architecture, and the authors suggest that it may have a similar role in preserving the reliability of the light-responsive cells in the human retina. This finding should lead to a better understanding of retinitis pigmentosa and possible new targets for treatment.

doi: 10.1038/ng.241

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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