News Scan

科学アイデアの伝染

Nature ダイジェスト Vol. 16 No. 3 | doi : 10.1038/ndigest.2019.190305b

感染症伝播モデルが明かした少々いびつなパターン

感染症と同じく、学術界の発想も人から人へ伝染する。だが広範囲に伝わるアイデアがある一方で、同様に優れたアイデアがあまり世に知られないままになる理由は謎だった。最近、疫学モデルを用いた研究から、同じように優れたアイデアであっても、権威ある研究機関に由来するものはそれほど有名でない機関から生まれたアイデアよりも大きな“伝染”を引き起こすことが示された。

「アイデアがその質を保ちながらどこまで広がるかは、そのアイデアの生まれた場所によって決まることをうかがわせる結果です」と、論文を共著した米国コロラド大学ボールダー校のAaron Clausetは言う。

これは不公平なだけでなく、「現在の科学活動の大きな弱点を露呈しています」と、米国カーネギー・メロン大学の社会科学・意思決定科学の教授Simon DeDeo(今回の研究には加わっていない)は言う。一流機関に属してはいないが高度な教育を受けて素晴らしいアイデアを持っている人はたくさんいる。「優れたアイデアが現に生まれているのに、それらが失われているということです」とDeDeo。

Morganらは北米のコンピューター科学分野の大学教員に関する既存のデータセットと、それら教員による公表論文のデータベースを解析した。まず、コンピューター科学分野の5つの大きなアイデアが研究機関にどのように広がるかを調べた。この結果、教官の採用・異動がアイデア移動の原因だったケースが全体の3分の1余りで、そのうち81%は著名大学からそれほどでもない大学への動きだった。次に感染症モデルを用いてアイデアの伝播をシミュレーションし、アイデア“伝染”の規模(アイデア提起後に、それに関連する研究を発表した機関の数で測定)が発信元機関の名声によることを見いだした。2018年10月のEPJ Data Science に報告。

これは「ごく普通の大学で生まれた優れたアイデアが数多く埋もれている可能性」を示しているとClausetは言う。DeDeoも同意見で、あまり有名でない機関から発表される優れた研究が多くあるという。「そこから多くを学ぶことができます。しかも他の人たちが関心を持たず埋もれていることを学べるのです」。

(翻訳:鐘田和彦)

キーワード

Nature ダイジェスト Online edition: ISSN 2424-0702 Print edition: ISSN 2189-7778

プライバシーマーク制度