Research press release



Astrophysics: How black holes produce bright light



2021年12月に打ち上げられたイメージングX線偏光測定エクスプローラー(IXPE)が、マルカリアン501(Mrk 501)という非常に明るいブレーザーのX線偏光を測定した。今回、Ioannis Liodakisたちは、2022年3月のIXPEによるMrk 501のX線偏光測定(2回)の結果を検討した。Liodakisたちは、これらの測定値を電波波長域と可視波長域の偏光測定データと比較して、Mrk 501が発するジェットに含まれる粒子の初期加速の原因が、ジェットに沿って外向きに伝播した衝撃波だったとする考えを示した。以上の結果は、さまざまな偏光測定値を用いることで、超大質量ブラックホール系の状態を探査できることを実証した。

同時掲載されるLea MarcotulliのNews & Viewによれば、今回の研究の結果が、ブレーザーを解明する研究における転換点になったとされている。さらにMarcotulliは、「これらのジェットのいくつかが、X線偏光測定によって研究できるようになり、この衝撃波が全ての天体物理学的な源に共通しているかどうかを解明できるようになる」と付言している。

Observations of brightly shining jets of particles from galaxies powered by supermassive black holes, published in Nature this week, shed light on the processes that underlie such phenomena. The findings may help us to understand more about high-energy emission processes from black-hole systems.

Blazars are a type of galaxy from which powerful jets of ionized matter are released pointing in the direction of Earth. Most of the light from blazars is produced by high-energy particles. How these particles are accelerated to such high energies remains an unanswered question. X-ray measurements of the jets offer the possibility to answer this question, but an instrument capable of making such measurements has not been available until recently.

Launched in December 2021, the Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) has measured the X-ray polarization of a very bright blazar known as Markarian 501 (Mrk 501). Ioannis Liodakis and colleagues consider two X-ray polarimetry observations of Mrk 501 made by IXPE in March 2022. By comparing these measurements with radio and optical polarimetric data, the authors propose that the initial acceleration of particles in the jets from this blazar was caused by a shock wave that propagated out along the jet. These results demonstrate how using different measurements of polarization can probe the condition in supermassive black-hole systems.

In an accompanying News & Views, Lea Marcotulli describes these results as a turning point in our understanding of blazars. “X-ray polarimetry will now enable us to study several of these jets to understand if these shocks are common to all sources”, they add.

doi: 10.1038/s41586-022-05338-0

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