Research press release



既知のヒト族の中で最古の部類に入るサヘラントロプス・チャデンシス(Sahelanthropus tchadensis)は、700万年前に二足歩行していたことが、太腿と前腕の化石の分析によって明らかになった。この知見は、同様の結論に至った過去の分析結果が基になっている。今回の研究について報告する論文が、Nature に掲載される。


今回、Guillaume Daver、Franck Guyたちは、2001年にサヘラントロプスの化石が発見された場所で出土した左の太腿の骨(大腿骨)と1組の前腕の骨(尺骨)を分析した結果を明らかにした。大腿骨の解剖学的構造は、約700万年前にサヘラントロプスが地上で二足歩行していたことを示しており、頭蓋骨から得られた証拠による予測を裏付けている。それに加えて、Daverたちは、尺骨の特徴が、木登りへの適応の特徴である形質と一致するという点も慎重さを保ちつつ強調した。例えば、尺骨の機能的様式は、サヘラントロプスが、おそらく何らかの形でつかまったり、四肢を不規則に動かしたりして木を登り降りしていたことを示唆している。


One of the earliest known hominins — Sahelanthropus tchadensis — was walking on two legs as far back as seven million years ago, according to the analyses of thigh and forearm fossils presented in Nature. These findings build on previous analyses that came to similar conclusions.

The discovery of numerous fossils in Toros-Menalla in Chad in 2001 led to the naming of a new species of early hominin (the taxonomic group that includes extant humans and our extinct relatives) known as Sahelanthropus tchadensis. This species was dated to around seven million years ago. Analyses of a nearly complete cranium at the time of discovery suggested that S. tchadensis may have been walking on two legs — a defining feature of hominins known as bipedalism. Previously undescribed arm and leg bones, recovered at the same time from the same site, provide an opportunity to validate this hypothesis.

Guillaume Daver, Franck Guy and colleagues present the analysis of a left thigh (femur) bone and a pair of forearm (ulnae) bones from the original site of discovery of the S. tchadensis fossils in 2001. The authors reveal that the anatomy of the femur is indicative of bipedalism of S. tchadensis on land around seven million years ago, supporting predictions from cranial evidence. Additionally, the authors highlight that features of the ulnae matched traits that are characteristic of the adaptation to climb, albeit cautiously. For example, functional patterns in the ulnae suggest that S. tchadensis could clamber up and down trees, likely with some form of grasping and irregular movement of the limbs.

The authors conclude that, taken together, this evidence suggests that early humans evolved the ability to walk on two legs soon after humans and chimpanzees diverged, at the same time as retaining bone features that permitted climbing capabilities.

doi: 10.1038/s41586-022-04901-z

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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