Research press release



新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック(世界的大流行)の第1波において、メンタルヘルスヘルプラインへの電話相談の件数が増加したことが観察され、その主な原因が、家庭内暴力、中毒、自殺念慮ではなく、ウイルスそのものへの恐怖と外出禁止令によって生じた孤独感だったことを示唆する論文が、Nature に掲載される。こうした知見は、世界中のヘルプラインへの約800万件の電話相談から得られたデータの分析に基づいており、これらのデータから公衆メンタルヘルス上の懸念を把握するための手掛かりが得られることを示している。


今回、Marius Brülhartたちは、2019年から2021年初頭までのヨーロッパ14か国、米国、中国、香港、イスラエル、レバノンの合計23か所のヘルプラインへの約800万件の電話相談を調査し、ヘルプライン全体で平均すると、相談件数はパンデミックが最初に発生した時から6週間後にピークに達し、パンデミック前のレベルを35%上回ったことを明らかにした。この増加の主たる原因は、恐怖(感染への恐怖を含む)と孤独感で、パンデミックの後期には、身体的健康への懸念もあった。一方、人間関係の問題、経済的問題、暴力、自殺念慮はパンデミック以前よりも少なくなった。Brülhartたちは、パンデミックに直接関連する問題が、電話相談の背景にある不安を悪化させるのではなく、置き換わってしまったという考えを示している。このパターンは、COVID-19パンデミックの第1波と第2波以降に生じたことが判明した。自殺関連の電話相談は、COVID-19封じ込め対策が強化されたときに増加し、所得補助が延長されたときに減少したことも判明し、経済支援策が、ロックダウン措置によって生じる悩みの緩和に役立つ可能性が示唆された。

The observed increase in calls to mental health helplines during the first wave of the COVID-19 pandemic was largely driven by fears of the virus itself and loneliness resulting from stay-at-home orders, rather than domestic violence, addiction or suicidal ideation, suggests a Nature paper. The findings, based on an analysis of data from around eight million calls to helplines around the world, illustrate the insights that can be gained from these data to gauge public mental health concerns.

Monitoring public mental health is difficult because data are often infrequent, especially in times of crisis. Helpline calls offer a real-time measure of mental health concerns and are particularly relevant during a pandemic, when face-to-face contact carries infection risks and may not be possible owing to stay-at-home rules.

Marius Brülhart and colleagues examined around eight million calls to 23 helplines across 14 European countries, the United States, China, Hong Kong, Israel and Lebanon, made between 2019 and early 2021. They found that, on average across helplines, call volumes peaked six weeks after the initial outbreak of the pandemic, exceeding pre-pandemic levels by 35%. The increase was mainly driven by fear (including fear of infection), loneliness and, later in the pandemic, physical-health concerns. Relationship issues, economic problems, violence and suicidal ideation, however, were less prevalent than before the pandemic. The authors suggest that issues directly tied to the pandemic therefore seem to have replaced, rather than exacerbated, underlying anxieties. This pattern was found to appear both during the first wave and subsequent COVID-19 waves. Suicide-related calls were found to increase when containment policies became more stringent and decreased when income support was extended, suggesting that financial relief may help to alleviate distress triggered by lockdown measures.

doi: 10.1038/s41586-021-04099-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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