Research press release

【考古学】世界最古の形象壁画とされるボルネオ島の洞窟美術

Nature

Archaeology: Borneo cave art reveals oldest figurative painting

世界最古の形象壁画が同定されたことを報告する論文が、今週掲載される。ボルネオ島(インドネシア)で発見されたその洞窟壁画には正体不明の動物が描かれており、この壁画は少なくとも4万年前のものとされる。

ボルネオ島の東カリマンタン州にある鍾乳洞には、数千点の岩壁画があり、(1)赤燈色の動物(主に野生のウシ)の壁画と手形ステンシル、(2)それよりも後の時代の、暗赤紫色の手形ステンシルと複雑なモチーフとヒトを描いた壁画、(3)最終段階の、黒色顔料で描かれた人物、船、幾何学模様という3つの時期に分類されている。しかし、これらの作品の正確な制作時期は明らかになっていない。

今回Maxime Aubertたちの研究グループは、Lubang Jeriji Saleh洞窟で見つかった、正体不明の動物が描かれた赤燈色の大型壁画を調べた。Aubertたちは、ウラン系列分析を行って、この壁画の上に成長した石灰岩の塊の年代を測定した。その結果、この壁画が少なくとも4万年前のものであり、最古の形象壁画になることを明らかにした。

また、同じ洞窟で見つかった第2、第3の赤燈色の手形ステンシルは最小年代が3万7200年前で、とりわけ第3の手形ステンシルの最大年代は、5万1800年前であることが判明した。Aubertたちは、これらの年代決定に基づいて、ボルネオ島のこの場所で岩壁画が描かれるようになったのは5万2000~4万年前で、ヨーロッパの現生人類によるとされる最古の壁画が描かれた時期とほぼ同じだと結論付けている。Aubertたちはさらに、暗赤紫色の壁画の年代を2万1000~2万年前と決定した。この時期は、大型動物の描写することから一貫してヒトの世界を表現するようになったという文化的変化を示す証拠となっている。

The world’s earliest-known figurative painting is identified in a paper published online this week in Nature. The cave painting, from Borneo, depicts an indeterminate animal and dates back to at least 40,000 years ago.

The limestone caves of Borneo’s East Kalimantan province contain thousands of rock art images, grouped into three phases: red-orange paintings of animals (mainly wild cattle) and hand stencils; younger, mulberry-coloured hand stencils and intricate motifs, alongside depictions of humans; and a final phase of human figures, boats and geometric designs in black pigment. However, the exact timing of these works had been unclear.

Maxime Aubert and colleagues studied a large, red-orange coloured painting of an indeterminate animal in the Lubang Jeriji Saleh cave. Using a uranium-series analysis, the authors date the limestone crusts that have grown over the art. They determine a minimum age for the underlying painting of 40,000 years, making it the oldest-known figurative depiction.

Two other red-orange hand stencils from the same cave have minimum ages of 37,200 years, and a third had a maximum age of 51,800 years old. From these timings, the authors conclude that rock art locally developed in Borneo between around 52,000 and 40,000 years ago, at roughly the same time as the earliest known art from Europe attributed to modern humans. They additionally date several paintings from the mulberry-coloured art phase to between 21,000-20,000 years ago. This later phase is evidence for a cultural change from depicting large animals to consistently representing the human world.

doi: 10.1038/s41586-018-0679-9|英語の原文

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