Research press release





今回、Asegun Henryたちの研究グループは、通常は脆弱なセラミックを慎重に設計することで、1673ケルビンという記録的な最高温度で連続運転できる溶融金属ポンプの機械部品と密封部品を構築できることを明らかにした。Henryたちの研究アプローチは、2つの非常に重要な課題の克服に集中することであり、具体的には、壊れやすいセラミックを回転機械に使用することと1300ケルビン以上の液体スズを密封できる能力を実証することだった。Henryたちのポンプシステムの試作品は、リザーバーと目視流量計、必要な配管と継ぎ手からなり、72時間の試験運転で良好な結果が得られた。この試験運転では、平均温度1473ケルビン(最高1673ケルビン)の溶融スズの汲み上げが行われ、故障が起きなかった。このように記録的な高温度域の流体を使って効果的な熱伝達と蓄熱を行う新しいシステムは、熱エネルギー貯蔵や発電、化学処理、材料加工における技術革新を可能にすると考えられる。

A ceramic mechanical pump that can continuously circulate liquid tin at temperatures of up to 1,673 kelvin (1,400 degrees Celsius) is reported in a paper published in this week’s Nature. At extremely high temperatures a molten metal could become a medium for the efficient storage and transport of energy. However, the manipulation of liquid metals at extreme temperatures has proven challenging for many applications.

Virtually every energy-conversion process creates heat as a product or byproduct, making it one of the most abundant forms of energy. Thermal energy, which is fundamental to power generation and many industrial processes, is most valuable at high temperatures. Although liquid metals can be highly effective heat-transfer fluids, high-temperature liquid-metal pumping has been severely limited by the corrosion of pump materials. Even in cases where high-temperature fluids are effectively used (such as gas turbines and rocket engines), the pumps are kept in a relatively cold portion of the system.

Asegun Henry and colleagues show how, through careful engineering, usually brittle ceramics can be used to construct the mechanical and sealing components of a molten metal pump that is capable of continuous operation at temperatures up to a record 1,673 kelvin. The authors’ approach focused on two critical challenges: overcoming the use of breakable ceramics in rotating machinery, and demonstrating the ability to seal liquid tin above 1,300 kelvin. Their prototype pump system, consisting of a reservoir, visual flow meter, necessary piping and joints, was successfully tested for 72 hours, during which it pumped molten tin at an average of 1,473 kelvin (and up to 1,673 kelvin) without failure. This new system for effective heat transfer and storage using liquid in record temperature ranges will enable innovations in thermal energy storage, electric power production, and chemical or materials processing.

doi: 10.1038/nature24054

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