Research press release

【材料科学】高強度合金を3D印刷する

Nature

Materials science: 3D printing of high-strength alloys

高強度アルミニウム合金を三次元(3D)印刷する手法が今週掲載される。

金属系の積層造形(付加製造)、すなわち3D印刷によって、一層ずつ積層させて金属部品を作製することが可能になり、設計の自由度と製造の柔軟性が向上する。しかし、現在、確実に印刷できる合金はほんの一握りである。今日使用されている5500種を超える合金の大多数は、積層造形プロセス中の溶融・固化ダイナミクスのせいで合金材料に周期的な亀裂が発生するため、積層造形で製造することができない。

John Martinらは、積層造形時の固化を制御するナノ粒子を導入することによって、この問題を解決したことを報告している。Martinらは、自動車、航空機、消費者製品への応用に関係するアルミニウム合金を用いて、この解決策を実証した。まず、4500種類以上の合金とナノ粒子の組み合わせを解析するコンピューターソフトウエアを用いて、適切なナノ粒子材料として水素安定化ジルコニウムを選んだ。次に、ガス噴霧法で作製した2種類の球状アルミニウム合金粉末(合金番号7075と6061)を水素安定化ジルコニウムナノ粒子でコーティングし、選択的レーザー溶融法で積層造形を行った。Martinらは、7075粉末材料や6061粉末材料から作製した部品と異なり、ナノ粒子を用いて作製した合金は亀裂の兆候が見られず、鋳造材料に匹敵する強度を示すことを見いだした。

A method for three-dimensional (3D) printing high-strength aluminium alloys is presented in Nature this week.

Metal-based additive manufacturing, or 3D printing, allows metal components to be built up layer by layer, increasing design freedom and manufacturing flexibility. Currently, however, only a handful of alloys can be reliably printed. The vast majority of the more than 5,500 alloys in use today cannot be additively manufactured because the melting and solidification dynamics during this process lead to periodic cracks in the material.

John Martin and colleagues describe a solution to this problem by introducing nanoparticles that control solidification during additive manufacturing. They demonstrate this using aluminium alloys relevant to automotive, aerospace and consumer applications. Using computer software that analysed over 4,500 different alloy and nanoparticle combinations, the authors selected hydrogen-stabilized zirconium as a suitable nanoparticle material. Gas-atomized spherical powders of two aluminium alloys (7075 and 6061) were then coated with the hydrogen-stabilized zirconium nanoparticles and additively manufactured using selective laser melting. The authors found that in contrast to parts manufactured from stock 7075 and 6061 powders, the alloys manufactured with nanoparticles showed no signs of cracking and demonstrated strengths comparable to wrought materials.

The authors suggest that this approach is applicable to other alloys and could be extended to new families of additive manufacturing materials.

doi: 10.1038/nature23894|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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