Research press release

【ゲノミクス】ミケーネ人とミノア人

Nature

Genomics: Of Mycenaeans and Minoans

ギリシャ本土出身のミケーネ人とクレタ島出身のミノア人を含む古代のヨーロッパ人種とアナトリア人種(合計19名)のゲノムデータを報告した論文が、今週のオンライン版に掲載される。この新知見は、青銅器時代にエーゲ海地方に出現し、ホメロスとヘロドトスに始まる古代の詩と歴史の伝統によって知られた最古の2つの著名な考古文化の起源に関する新たな手掛かりとなっている。

これまでの古代DNA研究で、初期ヨーロッパ農耕民の主たる祖先は紀元前7千年紀からギリシャとアナトリア西部に居住していた複数の極めて類似した新石器時代の集団とされている。それ以降、青銅器時代までのこれらの地域の歴史については、それほど明確になっておらず、ギリシャ本土とクレタ島の集団間の遺伝的類似性の程度とこれらの集団と他の古代ヨーロッパ人集団や現代ギリシャ人との類縁関係など数々の疑問が残っている。

今回、Iosif Lazaridisたちの研究グループは、合計19名の古代人(紀元前約2900~1700年のクレタ島出身のミノア人10名、紀元前約1700~1200年のギリシャ本土出身のミケーネ人4名、紀元前約2800~1800年のアナトリア南西部の出身者3名を含む)のゲノム全域のデータを解析した。その結果、ミノア人とミケーネ人が遺伝的に非常によく似ており、その約4分の3がアナトリア西部とエーゲ海地方の最初の新石器時代の農耕民を共通祖先としており、残りの大部分が古代のコーカサス地方とイランの集団を祖先としていることが判明した。一方、ミケーネ人は、ミノア人とは異なり、青銅器時代にユーラシアのステップ(東ヨーロッパと北ユーラシアを含む地域)に居住していた人々を祖先とする者もいた。また、Lazaridisたちの解析では、現代ギリシャ人がミケーネ人と共通の祖先を持ちつつも、新石器時代前期の祖先からの系統がさらにある程度希釈されたことも判明した。

Ancient genomic data from 19 European and Anatolian individuals, including Mycenaeans from mainland Greece and Minoans from Crete, are reported online in Nature this week. The findings provide new clues into the origins of these two prominent archaeological cultures that emerged in the Aegean during the Bronze Age and which were first known through ancient poetic and historical traditions, beginning with Homer and Herodotus.

Ancient DNA research has traced the primary ancestors of early European farmers to the highly similar Neolithic populations who lived in Greece and western Anatolian from the 7th millennium BC. The later history of these regions down to the Bronze Age is less clear, and many questions remain, including the degree of genetic affinity between mainland and Crete populations and how both groups related to other ancient populations from Europe and to Modern Greeks.

Iosif Lazaridis and colleagues analyse genome-wide data from 19 ancient individuals, including 10 Minoans from Crete dating to around 2900-1700 BC, 4 Mycenaeans from the Greek mainland dating to around 1700-1200 BC, and 3 individuals from southwestern Anatolia dating to around 2800-1800 BC. They find that Minoans and Mycenaeans were genetically very similar, with about three-quarters shared ancestry with the first Neolithic farmers of western Anatolia and the Aegean and most of the remainder from ancient populations like those from the Caucasus and Iran. Unlike the Minoans, however, the Mycenaeans also showed additional ancestry related to Bronze Age inhabitants of the Eurasian steppe (the region encompassing Eastern Europe and North Eurasia). Their analyses also find that Modern Greeks share ancestry with the Mycenaeans but with some additional dilution of the early Neolithic ancestry.

doi: 10.1038/nature23310

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