Research press release





今回、Bengang Liたちは、生物地球化学モデルと大気モデルを用い、一連の観測データセットと組み合わせることで、全球的放射強制力に対する中国の現在(2010年)と過去(1750~2010年)の寄与度を定量化した。その結果、化石燃料の燃焼によって発生する二酸化炭素が温暖化の最大の要因だが、メタンと黒色炭素エアロゾルも重要なことが判明した。また、Liたちは、硫酸塩エアロゾルに強力な冷却作用があることを明らかにしており、このことは、さまざまな物質の排出削減策を同時に実施しない限り、大気環境を改善するための活動によって中国の放射強制力への寄与が加速することを示唆している。

China is responsible for about ten per cent of the global warming since the pre-industrial era, reports a paper in this week’s Nature. The study, which is the first comprehensive assessment of China’s contribution to global radiative forcing, also suggests that China’s goal of improving air quality could lead to an increased contribution to global radiative forcing.

A positive radiative forcing - here, the difference in net energy input to the climate system between now and 1750 - can be caused by changes in concentrations of greenhouse gases and aerosols. It is often assumed that rapid industrialization has increased China’s impact on the climate system, but the magnitude of the change - and the contribution of different pollutants - has remained difficult to quantify.

Bengang Li and colleagues use biogeochemical and atmospheric models, combined with a suite of observational data sets, to quantify China’s current (2010) and historical (1750 to 2010) contribution to global radiative forcing. They find that carbon dioxide from burning fossil fuels is the single biggest contributor to warming, but that methane and black carbon aerosols are also important. They show that sulfate aerosols provide a strong cooling effect, which suggests that efforts to improve air quality could have the effect of accelerating China’s contribution to radiative forcing, unless simultaneous emission reductions are put into place.

doi: 10.1038/nature17165

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