Research press release



野生のミーアキャット(Suricata suricatta)は、成長速度と食物摂取量を調節して繁殖競争の相手以上の大きさになっていることを示唆する論文が、今週掲載される。


今回、Elise Huchard、Tim Clutton-Brockたちの研究グループは、カラハリ砂漠に生息する野生のミーアキャットの一群(計14群)を対象とする研究を行った。この研究では、同性の同腹仔のペアを特定しておいて、それぞれのペアにおいて体重の軽い個体に半分にしたゆで卵を1日2回与えて3か月続けた。次に、ゆで卵を与えられなかった方の個体の成長速度とその個体と同年齢の非同腹仔で、同一期間中にゆで卵を与えられなかった個体(対照)の成長速度の比較が行われた。その結果分かったのは、ペアのミーアキャットのうちでゆで卵を与えられなかったミーアキャットの平均食物摂取量と平均体重が、絶対値でも対照との相対値でも増加して、ゆで卵を与えられた同腹仔の成長の増加に応答したことだ。これに加えて、いずれの性のミーアキャットでも優位性を獲得した後に、その体重と同性の劣位者の中で最も重い体重との差が小さい場合にはさらに顕著な成長の第2期が起こった。以上の新知見は、劣位者が、繁殖競争の相手となりうる個体の成長と体の大きさの変化を随時把握でき、自らの成長を調節することで対応できることが示唆されている。


Wild meerkats (Suricata suricatta) adjust their growth rate and food intake in order to match and exceed the size of potential reproductive rivals, suggests a study published in this week’s Nature.

In many animal societies, social rank is related to age and weight, and thus to growth rate. Although growth rates have been shown to vary in relation to social environment in several vertebrates and mammals, it is not known whether individuals increase their growth rate in response to the growth of their competitors, who may displace them in reproductive queues.

Elise Huchard, Tim Clutton-Brock and colleagues studied 14 groups of wild meerkats living in the Kalahari Desert. They identified pairs of same-sex littermates and fed the lighter individual in each pair half a boiled egg twice per day for three months. They then compared the growth of the unfed animals with those of unfed control individuals of the same age from other litters over the same time period. They found that the unfed meerkats responded to increases in the growth of their fed littermates by increasing their average food intake and weight (both in absolute terms and relative to controls). In addition, once meerkats of either sex acquire dominance, there is a secondary phase of growth that increases in magnitude if the difference between the dominant meerkat’s weight and that of its heaviest same-sex subordinate is small. These findings suggest that subordinates can track changes in the growth and size of potential reproductive rivals and react by adjusting their own growth.

The authors speculate that similar adaptable responses to competition risk may also occur in other social mammals, including domestic animals and primates.

doi: 10.1038/nature17986

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