Research press release

神経科学:損傷した脳に移植された神経細胞は宿主の神経細胞をまねる

Nature

Neuroscience: Transplanted cells mimic host cells after brain damage

脳損傷を起こした成体マウスに胚性ニューロンを移植したところ、脳回路が再建され、機能も回復したことを報告する論文が、今週掲載される。この新知見は、「交換用」細胞の移植によって脳の損傷と疾患の治療を目指す神経移植の分野を後押しするものといえる。

脳の自己修復能力は非常に限られているため、パーキンソン病や脳卒中のような疾患を治療できる可能性のある方法として神経移植の開発が進められている。有望な結果が得られているが、脳内にもともとあったが失われてしまった細胞と移植細胞との類似性の程度はよく分かっていない。今回、Magdalena Gotz、Mark Hubenerの研究チームは、この疑問を解明するため、マウスの損傷した視覚野に胚性ニューロンを移植し、高度なイメージング法を用いて、胚性ニューロンの運命を追跡調査した。

移植されたニューロンは、急速に突起を伸ばし始め、移植から4週間がたつと、視覚野の上層に通常見られる古典的な神経細胞と非常によく似た外観を呈するようになった。また、このニューロンは、宿主の細胞との接続を形成し、脳の他の部分からの電気信号を受け取ることができ、特筆すべきこととして、視覚刺激に対する応答も始まっていた。要するに、欠損していた皮質細胞のような外観と作用が移植されたニューロンに確認されたのだった。

この研究結果は、こうした「修復」が、通常は新しいニューロンを取り込まない成体の脳領域で起こったという点でも興味深い。今回の研究で得られた新知見は、軸索誘導を促す分子が成体の脳内で存続しているか、あるいは損傷後に再び活性化する可能性を示唆している。

Transplanted embryonic neurons can help rebuild circuits and restore function in the damaged brains of adult mice, reports a Nature paper published online this week. The finding is a boost for the field of neural transplantation, which seeks to repair brain injury and disease through the introduction of ‘replacement’ cells.

The brain has a very limited capacity to repair itself, so neural transplants are being developed as a possible treatment for conditions such as Parkinson’s disease and stroke. Although promising results have been obtained, it is unclear how similar these possible replacement cells are to the native cells which have been lost. To answer this question, Magdalena Gotz, Mark Hubener and colleagues used sophisticated imaging methods to follow the fate of embryonic neurons transplanted into the damaged visual cortex of mice.

The transplanted cells quickly began to extend processes, and by four weeks, looked very similar to the classic neuronal cells normally seen in the upper layers of the visual cortex. Moreover, the transplanted cells formed connections with host cells, were able to receive electrical signals from other parts of the brain and, notably, began to respond to visual stimuli. In essence, the transplanted cells looked like and acted like the missing cortical cells.

The results are also of interest because ‘repair’ occurred in an area of the adult brain that does not normally incorporate new neurons. This finding suggests that there may be molecular guidance cues that either persist in the adult brain or that are re-activated after injury.

doi: 10.1038/nature20113|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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